viernes, 22 de mayo de 2015

- Espadas de las Waffen III: Harmel, Heinz, el "abuelo" de la "Das Reich"




Vuelvo a presentaros algunos fragmentos de mi próxima obra que será publicada en septiembre de 2015 bajo rigurosa reserva: Espadas de las Waffen-SS. En esta ocasión os presento unos fragmentos de la biografía de Heinz Harmel,  uno de los generales más jovenes de la 2ª Guerra Mundial y de las Waffen-SS que participó en algunas de las batallas más impresionantes en el Frente del Este, además de ser "uno más" entre sus hombres, y que se ganó el respeto de sus hombres y de sus superiores a base de extraordinarias acciones de combate.


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Nota: Este símbolo [...] representa importantes fragmentos retirados de la biografía de Baum. Recuerda que la biografía completa la puedes leer siendo patrocinador del blog o adquiriendo la obra.

Harmel, Heinz, nacido 29 de junio de 1906 en la ciudad de Metz, que por aquella época formaba parte del antiguo imperio alemán y en la que además se situaba la fortaleza más militar más grande del país. Como no podía ser de otra forma la ciudad estaba repleta de militares y obviamente nuestro protagonista nació en el seno de una aquellas familias de tradición prusiana. [...]

Su primer rango en las SS fue de SS-Oberscharführer y fue asignado a la 1ª Compañía SS-Standarte “Germania” con sede en Hamburgo. Los primeros ascensos no tardarían en llegar y el 30 de enero de 1937 era ascendido a SS-Untersturmführer y fue nombrado líder de pelotón en la 7ª Compañía del Regimiento SS-Standarte “Deutschland” en Munich. El 30 de enero de 1938 Hammel era nuevamente ascendido, siendo nombrado SS-Obersturmführer.  No mucho después, a finales del mes de marzo de 1938, su unidad fue traslada a la ciudad de Klagenfurt. Allí fue nombrado comandante de la 9ª Compañía del recién formado Regimiento “Der Führer”, también de las Waffen-SS. En enero de 1939 fue ascendido a SS-Hauptsturmführer.  [...]
 Por su papel en la Campaña de Francia fue condecorado con la Cruz de Hierro de 2ª y 1ª Clase, además de ser nombrado comandante del 2º Batallón del Regimiento de Infantería de las SS “Der Führer” algunos meses más tarde, el 1 de enero de 1941. [...]


En junio de 1941, con el inicio de la ofensiva alemana sobre la Unión Soviética su unidad, la División de Infantería Motorizada de las Waffen-SS “Das Reich” (que más tarde sería convertida en la 2ª División Panzer de las Waffen-SS “Das Reich”) participaría en los combates desde los primeros compases de la campaña contra el gigante ruso. La unidad combatiría contra unidades soviéticas fuertemente acantonadas en la ciudad de Jelna. La ofensiva fue exitosa, tanto que la mayor parte del mérito corresponde a Harmel. Por ello sería condecorado con la Cruz Alemana de Oro el 29 de noviembre de 1941.  Teniendo que la Cruz Alemana vio su nacimiento el 23 de septiembre de 1941 no hay duda que Harmel fue uno de los primeros en lucir de nuevo tan importante condecoración que solamente recibirían unos 27.000 alemanes durante la 2ª Guerra Mundial (y solamente 22 extranjeros).
El 4 de diciembre de 1941 Harmel asumió el mando del Regimiento de Infantería de las SS “Deutschland” temporalmente dado que su oficial al mando había resultado herido. Esta responsabilidad se haría permanente el 18 de junio de 1942. Continuando su lucha en el frente oriental sería ascendido a SS-Obersturmbannführer el 20 de octubre de 1942. 
Viviría con sus hombres momentos realmente difíciles cerca de Rzhev-Oskil contra tropas enemigas muy superiores en número. Al pie de trinchera luchón con tremendo valor junto a sus hombres con coraje y abnegación.  Esta batalla, olvidada por los historiadores de la 2ª Guerra Mundial tendría un importante valor decisivo posterior. Estos combates tuvieron en pleno corazón de Rusia y durante 15 meses alemanes y soviéticos atacarían una y otra vez para hacer retroceder a los alemanes sin conseguirlo. Muy seguramente fue la derrota táctica más importante de los soviéticos dado que sufrirían más de 300.000 bajas sin conseguir romper las defensas enemigas y sin arrancar de sus manos una importante cabeza de puente sobre el saliente de Rzhev. [...]

Tras recibir la Cruz de Caballero el 31 de marzo de 1943 también recibió la Medalla de Destrucción de Tanque en Plata que le acreditaba ser el responsable de destruir un tanque con armas ligeras, muy posiblemente durante sus combates contra fuerzas soviéticas en el invierno de 1941-42.  El 20 de abril de 1943 sería promocionado a SS-Standartenführer siendo condecorado algunos meses después, el 7 de septiembre de 1943 con las Hojas de Roble para su Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro . [...]
Efectivamente, y como podemos desvelar gracias a los motivos por los cuales recibiría las Hojas de Roble que Harmel estuvo combatiendo sin parar desde el 31 de marzo hasta septiembre de 1943, continuando luchando con las tropas soviéticas que poco a poco comenzaban a ganar la iniciativa y hacían retroceder poco a poco a inexorablemente a los alemanes después de la terrible derrota sufrida en Stalingrado, la cual sería la primera de muchas más hasta la debacle final en Berlín ente el 7 y 8 de mayo de 1945.  [...]

Continuaría con estos combates casi diario hasta que fue retirado del frente en marzo de 1944 durante un mes. Durante ese tiempo recibiría un curso de formación para ser nombrado comandante de división en la ciudad alemana de Hirschberg. En abril de 1944,   y ya preparado para sus nuevas responsabilidades, fue nombrado comandante de la 10ª División Panzer de las Waffen-SS “Frundsberg” siendo ascendido muy poco después, el 18 de mayo de 1944 a SS-Oberführer. El 9 de septiembre de 1944 era nuevamente ascendido (a SS-Brigadeführer) a una edad relativamente joven dado que en ese momento solamente tenía 38 años.  Este hecho muy seguramente propicio uno de sus motes más conocidos entre la tropa, “Der Alte”, el anciano. [...]
Los combates contra los soviéticos fueron sucediéndose desde su nombramiento como responsable de la 10ª División Panzer de las Waffen-SS y las terribles bajas que sufría hacía que la unidad nunca estuviera  al 100% completa de efectivos (unos 20.000 hombres) y que en muchas ocasiones solamente fuera una división de nombre únicamente sobre el papel debido a las terribles bajas que sufriría en diversos combates.
 En el verano de 1944 con el Desembarco Aliado en las playas de Normandía aquel famoso 6 de junio de 1944, varias divisiones fueron trastada del Frente Oriental al Frente Occidental a esa región de Francia. Una de aquellas divisiones fue la 10ª División Panzer de las Waffen-SS. Al llegar a Normandía a Harmel se le ordenó intentar romper las líneas americanas que estaban sitiando a unos 125.000 tropas alemanas en la que sería llamada la Bolsa de Falaise en la que el 7º Ejército Alemán estaba a punto de ser destruido. [...]
Poco después Harmel fue enviado a Holanda donde lucharía contra las fuerzas aliadas que participaron en la Operación Market Garden. En esta operación el papel de Harmel fue fundamental y su papel fue importante en torno a los combates que se sucedieron en torno a la ciudad de Nijmegen. Por esta defensa sería condecorado el 15 de diciembre de 1944 con las Espadas para su Cruz de Caballero con Hojas de Roble.
Tras su corta pero importante participación en los combates que tuvieron lugar en Holanda su división fue enviada a Alsacia para unirse a otras tropas alemanas para crear una cabeza de puente sobre el Bolsa de Colmar. Entre el 20 de enero y el 9 de febrero el Primer Ejército Alemán había quedado sitiado por tropas americano-francesas y los alemanes intentaron liberarlas con aquella cabeza de puente y ataques entre diciembre de 1944 y enero de 1945. [...]

A pesar de ello, y  por necesidades de la guerra Harmel acabó la 2ª Guerra Mundial al mando de otra unidad, los restos de la 24ª División de las Waffen-SS Karstjäger  y otras unidades en la Escuela de Oficiales de las SS en la ciudad austriaca de Graz. ¿Por qué Harmel estaba al mando de aquel grupo en aquel lugar tan remoto de Austria? Su conglomerado de tropas germano-eslovacas  habían recibido la orden de asegurar un paso montañoso entre las fronteras de Austria y Eslovenia para mantener una ruta de huida de las tropas alemanas que huían del Ejército Rojo desde la vecina Yugoslavia. Este hecho propició que la unidad de Harmel fuera la última unidad que se rendiría en territorio austriaco y esto ocurrió ante tropas británicas en Rosenthal, cerca de la ciudad de Villach.
[...] Durante el tiempo que permaneció con vida siempre se preocuparía del estado de los hombres que combatieron a su lado procurando que no les faltaran de nada y hacerles más llevadera la post-guerra en la medida de sus posibilidades.

miércoles, 20 de mayo de 2015

- Espadas de las Waffen II: Dörner, H., Policia y oficial de las Waffen-SS -




Vuelvo a presentaros algunos fragmentos de mi próxima obra que será publicada en septiembre de 2015 bajo rigurosa reserva: Espadas de las Waffen-SS. En esta ocasión os presento unos fragmentos de la biografía de Helmut Dörner, un alto oficial de la 4ª División Polizei Pânzergrenadier de las Waffen-SS y de como un simple policia puede acabar al mando de un regimiento y combatir en Rusia durante casi 4 años y ser merecedor de la Cruz de Caballero con Hojas de Roble y Espadas.


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Dörner, Helmut, es el perfecto ejemplo de oficiales de policía que acabarían engrosando las ramas de las Waffen-SS en años posteriores, siendo un ejemplo para seguir dentro de las unidades en las que estuvo destinado.  Nació el 26 de junio de 1909 en la ciudad alemana de Mönchegladbach (ciudad en el estado federal de Renania del Norte, en Wesfalia, muy cerca de la frontera con Holanda) en el seno de una familia de clase media con recursos económicos.  Su padre era un hombre de negocios de mediano éxito por lo que podía proporcionarle a su hijo una buena educación. [...]

El 20 de abril de 1937 era nombrado alférez del cuerpo de policía. A pesar de pertenecer al cuerpo policial participaría también en la anexión de Austria por parte de la Alemania de Hitler en marzo de 1938. El 20 de enero de 1938 era ascendido a Teniente en el cuerpo de policía y el 11 de septiembre de 1939 a Capitán. [...]

De esta forma tan peculiar Dörner pasó a formar parte de la 4ª División Polizei de las Waffen-SS. Hay que decir que esta división fue creada principalmente gracias a Himmler. Hay que tener en cuenta que Himmler fue nombrado responsable del cuerpo de policía alemán el 17 de junio de 1936, de tal forma que unos 15.000 policías fueron reconvertidos en una división de las Waffen-SS con el nombre original de Division Polizei  que más tarde sería reconvertida en la 4ª División Polizei de las Waffen-SS. En el momento en el que Dörner se unió a las Waffen-SS y a esta unidad comenzó a recibir entrenamiento militar intenso a partir de febrero de 1940, aunque hay que decir que el primer equipamiento que se puso a disposición de la división era de bastante mala calidad, principalmente equipamiento capturado al ejército polaco.

En mayo comenzó la campaña contra Francia y no sería hasta el 10 de junio cuando la Division Polizei participaría en su primer combate en la 2ª Guerra Mundial. Tras cruzar el río Aisne y el canal de las Ardenas junto con el Grupo de Ejércitos A la división se vio envuelta en feroces combates contra unidades francesas. Tras asegurar diversas posiciones y objetivos la unidad fue destinada al bosque de Argonne. Allí persiguieron a unidades francesas en retirada ante el avance imparable de las unidades alemanas. También capturaron la ciudad de Les Jalettes. Dörner, que estaba al frente de la 2ª Compañía Anticarros, participaría en dichos combates y sería condecorado con la Cruz de Hierro de 2ª Clase el 16 junio de 1940 y con la Cruz de Hierro de 1ª Clase, muy pocos días después, el 19 de junio de 1940. Tras estos combates la unidad pasaría a la reserva para recuperarse de las perdidas y bajas sufridas durante la Campaña de Francia. [...]

En agosto de 1941, tras no encontrar apenas oposición, la división tuvo que hacer frente a las fuerzas soviéticas cerca de la ciudad Luga, en la que el Ejército Rojo protegía una posible cabeza de puente sobre sus líneas con al menos 7 divisiones.  [...] Es en uno de estos asaltos frontales cuando Dörner es herido de gravedad a causas de la metralla de una granada, por lo que sería retirado del combate.  [...]

Tras este hecho la unidad se unió a las fuerzas alemanas que sitiaban la ciudad de Leningrado. En los combates crueles que se sucedieron las posiciones alemanas fueron atacadas y puestas a prueba por regimientos soviéticos muy superiores en número.  [...]
En enero de 1942 la división al completo fue transferida a un sector cercano al río Volkhov. El 24 de febrero, finalmente la División se convertirá completamente en una división de las Waffen-SS y por primera vez los soldados de dicha división lucían en sus uniformes las insignias de las SS en lugar las de policía, aunque algunos soldados fueron reacios a este cambio y continuaron luciendo orgullosos sus insignias de policías alemanes.
En  marzo los combates se recrudecieron en torno a las orillas de Volkhov, tanto que la división redujo el número de hombres y de efectivos de forma alarmante. La unidad fue revitalizada con nuevos soldados y la división se modernizó, convirtiéndose en una unidad de Panzergrenadier.  [...] En cuanto a Dörner, por sus acciones en socorrer y liberar del cerco a la 58ª División alemana, sería condecorado con la Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro  [...]. El resto del año 1942 la división y el recién nombrado Ritterkreuztrager seguirían combatiendo en el frente de Leningrado.  [...] De regreso al Frente del Este el 10 de febrero lucharía con su división como líder de sección  en la 2ª Batalla del lago Ladoga donde tendría la fortuna de no resultar herido durante los enfrentamientos con las fuerzas del Ejército Rojo. El 20 de abril de 1943 sería ascendido a SS-Obersturmbannführer [...]
En diciembre de 1943 la División fue retirada a Larisa en Grecia, un destino alejado del frente donde realizaría labores anti partisanas[...]. Es en estas fechas cuando hay confirmación oficial que varios miembros de su compañía cometieron sendos crímenes de guerra contra civiles griegos  [...]. Su unidad y otras muchas fueron enviadas a Rumanía y posteriormente a Hungría para intentar detener el avance de las fuerzas del Ejército Rojo. Durante un breve espacio de tiempo asumió el mando de la división, entre el 17 y el 21 de agosto, dado que el comandante.  [...] El 1 de febrero recibió el mando de un grupo diverso de unidades, algunas procedentes de la 9ª División de Montaña de las Waffen-SS. En ese momento fue condecorado con las Espadas para su Cruz de Caballero, el 1 febrero de 1945.
En ese momento, él y sus hombres se encontraban en una situación bastante comprometida dado que se encontraba en Budapest cuando esta estaba siendo asediada por tropas soviéticas, asedio que duraría 50 días. El 11 de febrero, a las 20.00 horas, las unidades alemanas cercadas intentarían romper el cerco: por el flanco derecho avanzaría el XIII División Blindada y por el frente izquierdo la 8ª División de las Waffen-SS de Caballería Florian Geyer. Esa sería la primera oleada de unidades alemanas que intentarían huir de la ciudad. En esta primera oleada también iba marchó una unidad al mando del SS-Obergruppenführer Wildenbruch junto con Dörner, 500 soldados de su división y algunas unidades húngaras para proteger a Wildenbruch a toda costa. [...]
Y aquí desaparece el rastro para siempre el rastro de Dörner. A Dörner se le consideró caído en combate durante el intento alemán de rotura del cerco de la ciudad de Budapest el 11 de febrero de 1945. Y así fue durante muchos años… no sería hasta el final de la 2ª Guerra Mundial y muchos años después cuando algunos de aquellos soldados de las Waffen-SS capturados en aquella guerra fueron liberados por los soviéticos en los años 50 tras la muerte de Stalin.   [...]

lunes, 18 de mayo de 2015

- Enigmas de la Historia II: El saludo nazi -

Hoy hablaremos de de otro de los grandes enigmas de la historia, aunque más bien, en lugar de enigma podriamos hablar de una auténtica mentira que se ha convertido en universal: el saludo nazi en el ejército alemán. 

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Volviendo al tema que nos ocupa, ¿por qué todos creemos que los alemanes en la 2ª Guerra Mundial saludaban con el brazo en alto a cualquier oficial superior al grito de "Heil Hitler!"? Muy sencillo, el cine. El cine, el 7º arte ha impregnado todo y nos ha dado una concepción muy errónea, y falsa, de algunos hechos históricos. Uno de esos ejemplos es el "enigma" que nos ocupa: el saludo "nazi".

El saludo nazi NO era obligatorio en las fuerzas regulares de la Wehrmatch, es decir, en el ejército alemán. El saludo solamente era utilizado por los miembros del Partido Nazi y por las Waffen-SS y nadie más.

Tal y como se puede apreciar en la imagen que acompaña este blog Hitler aparece en escena ante varios oficiales de alta graduación y todos le saludan al estilo militar menos el miembro de las Waffen-SS, León Degrelle,

¿Y cuando se volvió obligatorio el saludo nazi en las fuerzas armadas alemanas o acaso todas las películas americanas y europeas tiene mal este detalle histórico?  El saludo se volvió obligatorio 4 días después del intento de asesinato cometido contra Hitler el 20 de julio de 1944, es decir, el 24 de julio de 1944. De esta forma simbólica el ejército alemán rendía vasallaje a Hitler, dado que no todo el ejército fue responsable del atentado, sino solamente los oficiales, y no hay duda que este saludo  quedó tan arraigado en la memoria popular que ya prácticamente no hay quien se crea que los soldados alemanes no saludarán con el brazo en alto en todo momento. Cierto es que en ocasiones especiales, como durante un desfile en presencia de Hitler, por ejemplo, unidades completas alzaran el brazo antes del 20 de julio de 1944, pero más bien era un "deferencia" al Führer.


sábado, 16 de mayo de 2015

- Enigmas de la Historia I: El color de ojos de Adolf Hitler -

Recientemente hablando con un joven amigo de nacionalidad alemana me dijo estar sorprendido de haber descubierto hacía unos pocos días que Adolf Hitler, el dictador de Alemania tenía los ojos de un azul muy intenso.

Acostumbrado a ver documentales en blanco y negro y a ver una gran cantidad de fotos en las mismas tonalidades me llamó mucho la atención su observación. Al ser historiador y a ver cientos de documentales y fotografías ya sabía de antemano de hacía bastante tiempo el color de ojos del Führer alemán, pero parece que otras muchas personas desconocen este dato, y este es el motivo de esta pequeña entrada a raíz de la fructífera charla con mi colega germano.

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Una rara fotografía de época a color donde se aprecían los ojos azules brillantes de Hitler

No solo tenemos varias fotografías que nos indican el color azul brillante de los ojos del Führer que tanta gente consideraban brillantes y magnéticos (casi hipnóticos dicen algunos), sino muchois testimonios de personas que escribieron sus memorias y que nos hablan precisamente de este detalle:

Goebbels nos describe su primera impresión cuando conoció a Hitler:

Estrechó mi mano como si fuera un viejo amigo, y entonces ví aquellos grandes ojos azules como estrellas. Se sentía agradado de verme. Estaba en el cielo. Aquel hombre tiene todo para convertirse en rey. 
Existen otros cientos de testimonios escritos que han quedado a la posteridad, y este hecho junto a las escasas fotografías de Hitler en color nos desvelan la solución a este sencillo enigma: Hitler tenía los ojos azules.

jueves, 14 de mayo de 2015

- Presentación de Espadas de las Waffen-SS y Otto Baum -

Saludos de nuevo a todos,

     En primer lugar quisiera pediros disculpas por la demora en escribir durante casi dos semanas, pero he estado de mudanza y he estado sin internet en mi domicilio particular hasta ayer mismo. Ya estoy de vuelta y en esta ocasión, vengo para presentaros mi nueva obra: ESPADAS DE LAS WAFFEN-SS.




     En dicho libro aparecerán los miembros de las Waffen-SS condecorados con la Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro, con Hojas de Roble y Espadas. La mayor parte de las biografías completas de estos héroes de guerra son prácticamente desconocidas en nuestro idioma y apenas existen datos en multitud de ocasiones. Por ello estoy seguro que esta obra no os dejará indiferentes. Por poner un ejemplo os  presento la Primera Parte de la Biografía de Otto Baum, sin notas al pie y un borrador de la biografía que aparecerá en dicho libro en primer lugar. Este fragmento corresponde a la mitad, más o menos, de la biografía que aparecerá de este héroe en dicha obra. ¡Espero que os guste! :)


Nota: Este símbolo [...] representa importantes fragmentos retirados de la biografía de Baum. Recuerda que la biografía completa la puedes leer siendo patrocinador del blog o adquiriendo la obra.

Baum, Otto. Nacido el 15 de noviembre de 1911 en Hechingen-Stetten. La ciudad enclavada a 60 kilómetros al sur de la capital de la provincia del estado germano de Stuttgart y a 90 kilómetros al norte del lago Constancia limitaba con la frontera con Suiza y estaba a los pies de las montañas. Sin duda un lugar idílico en el que crecería nuestro protagonista. Nacía en una época en la que el gran imperio alemán estaba bajo en control de Káiser Guillermo II, 3 años antes de la Gran Guerra.
Aunque esta información no ha sobrevivido a nuestros días es muy posible que los padres de Baum fueran terratenientes de la región y no tuvieran muchas penurias en los duros años de la post-guerra. [...]  Parece que la buena educación, acompañada de las facilidades económicas de una vida regalada no parecían convencerle demasiado, dado que finalmente, abandonó los estudios en 1934 y se unió a las SS-Verfügungstruppe[1] a finales de 1934 ya de forma permanente como veremos más adelante. [...]   

Asignado en la SS-Standarte (Primer Regimiento de la 3ª Compañía,3.I/13.) con sede en Stuttgard permaneción en dicha unidad hasta mazo de 1934 hasta que asignado a la Politische Bereitschaft (Destacamento de Lectura Política) en la ciudad de Ellwangen dónde ayudó a instruir políticamente en su nuevo carga a diferentes unidades de las filas de las SS-Verfügungstruppe que iba creciendo poco a poco. [...]


En marzo de 1938, se creó el Tercer Regimiento de la SS-Standarte, siendo Baum reasiagnado a dicha unidad que sería renombrado con el nombre Regimiento de las SS “Der Führer”, el 1 de mayo de 1938.Tras recibir un nuevo ascenso comenzó a entrenar a los primeros cadetes austriacos que recibieron las futuras Waffen-SS, siendo además el primer regimiento que recibió vehículos dela Wehrmacht, convirtiéndose en el primer regimiento de las Waffen-SS totalmente motorizado.

Hay que decir que la relación entre el germen de las futuras Waffen-SS y las fuerzas regulares alemanas comenzaron a producirse cada vez con mayor regularidad. [...] El ejército regular alemán ofreció a Baum plaza de oficial tras solicitar el correspondiente permiso a Himmler, pero parece que Baum decline la invitación. Regresó a la “Der Führer” con una recomendación para que se le otorgará el mando de una compañía dado que tenía aptitudes más que probadas.

El comandante del Regimiento “Der Führer”, Georg Keppler, le entregaría el mando de la 10ª Compañía el 15 de  noviembre de 1938, cargo que ocuparía todo el tiempo que estuvo en dicha unidad. La unidad estaba constantemente de maniobras como unidad motorizada, experiencia que le valdría para posteriores destinos. El 1 de junio de 1939 Baum fue de nuestro transferido, en esta ocasión al Regimiento de Infantería “Leibstandarte SS Adolf Hitler” donde es nombrado comandante de la 7ª Compañía de Infantería, que formaba parte del 2º Batallón. Como curiosidad, en el mismo mes en que llegó a la 7ª Compañía también lo haría su oficial superior, [...]                              

Participaría en la campaña de Polonia con la unidad anteriormente mencionada (7ª compañía de infantería del Regimiento Leibstandarte SS Adolf Hitler) y ostentando ya el rango de Obersturmfuhrer (Teniente).

El regimiento participaría en la captura de la ciudad de Gola y en territorios alrededor del Vístula. En la última semana de combates de la Campaña de Polonia, la Compañía de Baum participó en duros combates para la toma de la las fortificaciones de Modlin. Por sus acciones en dicha campaña fue condecorado con la Cruz de Hierro de 2ª Clase el 25 de septiembre de 1939 por el famoso Sepp Dietrich.

El Regimiento Leibstandarte no brilló como le hubiera gustado a Hitler en la campaña de Polonia y fue retirada al finalizar la campaña sin pena ni gloria, aunque sufrieron algunas bajas de menor consideración. [...]

De nuevo al mando de la 7ª Compañía de Infantería Baum también participaría en la Campaña de Francia (aunque otras fuentes indican que fue con la 3ª Compañía de Infantería) donde volvió a demostrar sus dotes de mando en diversos enfrentamientos con tropas holandesas y francesas. Participaría en la captura de la ciudad holandesa de Rotterdam y Hauge a mediados de mayo de 1940, además de participar en el cerco y persecución de las tropas británicas en Dunquerque. [...] Con la Campaña de Francia ya finalizada, era condecorado con la Placa de Asalto de Infantería el 3 de octubre de 1940.

Durante la Campaña de Francia tuvo la oportunidad de coincidir con Wilhelm Mohnke, que era comandante del 11º Batallón en aquella época. [...]


Al regresar al frente, Baum se vio envuelto en una de las más feroces y desconocidas batallas de la 2ª Guerra Mundial, la batalla del bolsillo de Demjansk. Las tropas alemanas se vieron rodeadas por las fuerzas soviéticas en torno a la ciudad de Demjansk. Un total de unos 131.000 alemanes (100.000 más unos 31.000 soldados de refuerzo) fueron totalmente rodeados por una ofensiva del Ejército Rojo liderada por el general Pavel Kuronchkin, concretamente el 8 de febrero de 1942. Curiosamente el lugar donde Baum brilló con luz propia al conseguir su primera condecoración también sería el terreno de batalla donde volvería a poner a prueba sus excelentes dotes de mando y liderazgo. Los soviéticos trataron una y otra vez de tomar las posiciones alemanas gracias a su superioridad numérica, dado que al menos superaban a los alemanes tres veces a uno.

[...] La División Totenkopf sería utilizada en los combates más encarnizados, particularmente defendiendo esa minúscula vía de abastecimiento, evitando en todo momento que cayera en manos enemigas, pues de ella dependía en gran medida la supervivencia del resto de unidades alemanas. Los soviéticos concentrarían gran parte de sus contraataques en ese sector del frente, y uno detrás de otro todos los ataques soviéticos compuestos por miles de hombres fue rechazado por aquel puñado de alemanes. Obviamente estas líneas no pueden dar una verdadera visión de la magnitud y ferocidad de los combates a los que Baum se vio sometido. Para hacernos una ligera idea cabe destacar que el 80% de los efectivos de la Totenkopf murieron o cayeron heridos durante la contienda, perdiendo su nomenclatura de “División” debido a las mismas. Efectivamente, la División dejó de serlo incluso de nombre a causa de las terribles pérdidas en los combates encarnizados.  Pero exactamente, ¿cúal sería el papel de Baum para ser recomendado para recibir la Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro por parte de su comandante división, el SS-Obergruppenführer Thedor Eicke? [...]

Efectivamente Berlín dio el visto bueno y la condecoración la recibiría el 8 de mayo de 1942, 16 días después de la evacuación de las tropas alemanas de la bolsa de Demyansk por parte de los alemanes. [...]

Eicke le entregaría personalmente la preciada medalla en una breve ceremonia a menos de un kilómetro del frente. Después una corta, pero efusiva, celebración con coñac,  Baum regresó a su unidad para continuar luchando. Tras estas acciones Eicke, que siempre fue considerado un duro comandante con los oficiales bajo su mando y muy cauto a la hora de dar créditos a sus oficiales consideraba que Baum era uno de sus mejores comandantes que destacaba por su rápida capacidad de reacción y su distintiva valentía. [...]




[1] Las SS-Verfügungstruppe (Tropa de Servicios Especiales) (abrev.: SS-VT) fueron divisiones de combate de las SS, entrenadas atendiendo al reglamento de la Wehrmacht. Son consideradas precursoras de las que más tarde serían las Waffen-SS

domingo, 19 de abril de 2015

- Rememorando XLIV: Un prisionero de guerra "perruno" -

Estimados amigos,

     Rememoramos hoy una de las entradas más visitadas de la sección dedicada a los animales que se ganaron el apelativo de Héroes de Guerra. Y es que haberlos, los hubo. Los británicos son un perfecto ejemplo a la hora de reconocer la valía de los animales en combate pues existe una Medalla únicamente para ellos, lo que viene a ser una "Cruz Victoria" para los animales a cuatro patas o alados, la Medalla Dickin.


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Ejemplo de Dickin Medal. For Gallantry, We also serve
Traducción: Al valor, nosotros también servimos


Hoy hablaremos del único animal que es conocido oficialmente por ser un "prisionero de guerra". Sí, has leído bien: un prisionero de guerra "oficial", dado que su nombre apareció en la lista de prisioneros de guerra oficiales. ¿Cómo empieza esta curiosa historia? Con un animal por supuesto. Nuestra amiga respondía al nombre de Judy. 
Judy era un perra de pura raza, un pointer inglés, es decir, un perro de caza. Es oficialmente mascada de un barco de la Royal Navy desde que tiene unos pocos meses, a bordo de HMS Gnat.

Tiene varias anécdotas en ese barco, y la más importante fue la de avisar a la tripulación de que un avión japonés de aproximaba. Sus ladridos de advertencia pudieron prevenir a la tripulación.

Después sería transferia al HMS Grasshoper. En una misión con el HMS Dragonfly, el HMS Dragonfly fue hundido de dos impactos directos y el HMS Grasshoper encallaba. Los supervivientes llegaron a una isla desierta. Dos días aparecía el animal entre los supervivientes, y haciendo un agujero en el suelo para encontrar agua salvó a muchos supervivientes de morir de sed.  Serían rescatados meses después en un barco chino y tras poner tierra en suelo chino fueron capturados: tanto los supervivientes como Judy. A pesar de ser prisioneros de guerra, los británicos se las ingeniaron para esconder a Judy entre sacos vacíos de arroz durante 5 días hasta llegar al campamento de prisioneros. En el campo de prisioneros un soldado británico, Frank Williams se convertiría en su dueño y protector. Judy interrumpió en varias ocasiones el maltrato a soldados británicos, y los japoneses hartos del animal decidieron acabar con él. Frank tuvo la suerte de encontrarse al comandante de campo prisioneros completamente ebrio y le convenció de que la perra sería una perfecta prisionera de guerra, ¿por qué no? Era “británica” al fin y al cabo, por lo que el oficial nipón, contento por el sake y porque, tal vez, le hizo mucha gracia la ocurrencia del británico, firmó los papeles, dando así “protección” temporal al animal como “prisionero de guerra”.


Durante su cautiverio, la perra advertía a los prisioneros de la presencia de nipones cerca o de animales peligrosos como escorpiones o serpientes. Un poco más tarde Judy tendría crías y una fue entregada al oficial japonés como pago por convertirla en “prisionera”.

Los prisioneros serían transportados a Singapur a bordo de un barco. Se prohibió la presencia de animales a bordo, pero Frank le enseñaría a estarse quieta dentro de un saco, además de callada durante horas. El truco funcionó y durante tres largas horas el animal estuvo sin hacer ningún ruido. El barco fue torpedeado y los prisioneros trataron de salvar la vida como pudieron. Williams tuvo que tirar el saco y pudo salvar la vida durante el naufragio un 26 de junio de 1944.

Williams desconoció el destino de su animal, por lo que pensó que se había ahogado. Hecho de nuevo prisionero, en el nuevo campo de prisioneros encontró milagrosamente a Judy sana y salva y, de nuevo, oyó de viva voz de algunos supervivientes como ayudó a encontrar algo que flotará en medio del mar, salvando así la vida de más marineros. En este nuevo destino volvería a salvar la vida de su dueño en algunas ocasiones. Los japoneses, cansados de aquel molesto perro decidieron acabar con él, pero Williams logró dejarlo en la jungla antes de que esto ocurriera.
La guerra terminaría y Judy conseguiría llegar sana a salva a Liverpool. Fue condecorada con la Medalla Dickin por su impresionante labor, y su dueño, Frank Williams también fue ampliamente condecorado. Pasarían el resto de la post-guerra visitando a parientes de soldados caídos en combate. La perra moriría en 1950 pasando así a la Historia. Su collar y su medalla se conversan hoy en día en el Imperial War Museum de Londres.