jueves, 30 de octubre de 2014

- Mis héroes favoritos XII: Kurita, Takeo, uno de los más capaces de la Marina Imperial

 - El vicealmirante Takeo Kurita -
Estimados amigos,

     Hoy recuperamos a algunos de aquellos héroes olvidados de la 2ª Guerra Mundial del Imperio del Sol Naciente. Si hablamos de la Marina Imperial Japonesa de la segunda de las guerras que sacudieron el siglo XX tenemos que hablar de varios nombres propios. A todos nos viene la cabeza el nombre del almirante Yamamoto, pero no hay duda que no era el único oficial importante para la armada nipona. Hoy hablaré brevemente de uno de aquellos nombres propios: Takeo Kurita.


  Pero antes os quisiera recordar que ya podéis seguirme en Twitter, soy @DelhRoh o a través de Facebook en mi página oficial de "seguidores". Podéis acceder a mis respectivos sitios pinchando aquí:


      Recuerda también que puedes ayudar al blog pinchando en alguno de los anuncios. Es un pequeño gesto y ayudas económicamente al sostenimiento del blog. ¡Gracias por adelantado!

           Tambien recuerda que YA puedes ser Patrocinador de este blog y recibir sorpresas muy especiales, ¡y todo desde un dólar! No olvides visitar: www.patreon.com/heroesdeguerra

Kurita, Takeo, nacido el 28 de abril de 1889 en la ciudad de Mito, en la prefactura de Ibaraki. Era descendiente de una antigua familia samurai, el clan Mito, emparentado con los clanes de samurai más antiguos del Japón, por lo que se podría decir que nació en una de las clases más favorecidas de su época. 
 
Su juventud estuvo marcada por una férrea disciplina. De hecho, estudía directamente en una Academia de cadetes, dado que muy pronto supo que quería ser soldado. Decidió servir en la Armada Imperial, que aúnque joven, no estaba exenta de prestigio.

El 18 de julio de 1910 consigue graduarse en la Academia Naval Imperial, siendo el 38º de su promoción. Comenzó entonces una carrera naval imparable que podemos resumir de la siguiente forma:
 
  • 1916 Participa en la Escuela de Marina Japonesa de Torpedos. 
  • 1917 Graduado en la Escuela de Marina Japonesa de Torpedados.
  • 1932 Responsable de la 12º Flotilla de Destructores.
  • 1934 Capitán del Abukuma.
  • 1935 Vice-director de la Escuela de Marina Japonesa de Torpedos.
  • 1937 Capitán del Kongo.
  • 1938 Vice-Almirante y responsable de la primera Flotilla de Destructores. 
  • 1939 Comandante del 4ª Flotilla de Destructores. 

En 1941 participaría en el ataque a Pearl Harbor como responsable de la 7ª Flota de Cruceros. y posteriormente estuvo inmerso en la práctica totalidad de las batallas en las que estuvo inmersa la flota imperial japonesa durante la 2ª Guerra Mundial: Batalla del Estrecho de Sunda, la llamada Incursión del Océano Índico, la Batalla de Midway, la Campaña de Guadalcanal, la Batalla del mar de las Filipinas, la Batalla del Golfo de Leyte (donde tuvo un papel más preponderante y fue el responsable del cuerpo principal de la Flota Japonesa), la Batalal del Mar de Sibuyan y la Batalla de Samar.

Fue ampliamente criticado por sus contemporáneos al no querer suicidarse y luchar hasta el final con sus hombres, pero decidió salvar la vida de estos en diferentes deciones que tomó que daría para mucho que hablar, así como su aportación a cada una de las batallas arriba mencionadas.

No cometió ningún crimen de guerra y fue rápidamente liberado por las fuerzas norteamericanas al finalizar la 2ª Guerra Mundial. En 1954 un oficial americano encontró al veterano oficial, ya de una longeva edad cultivando patatas, cosa que llamó mucho la atención del mismo, el como uno de los hombres más poderosos de la flota imperial japonesa ahora se dedicaba a algo tan sencillo y mundano.

Como digo, daría para mucho que hablar por lo que muy seguramente habrá más información sobre el papel de Kurita en diversas batallas... aquí, en Héroes de Guerra.

miércoles, 29 de octubre de 2014

- Héroes olvidados XXVII: Wilhelm "Will" Hübner, los niños soldados de Hitler

Estimados amigos,

     Hoy quisiera recordar a todos aquellos niños y ancianos que combatieron en Berlín durante los coletazos finales de la 2ª Guerra Mundial. De aquellos que fueron forzados a luchar con la proclama de Goebbels en las mal llamadas milicias populares, en un último llamamiento para defender a un III Reich agonizante, hubo algunos actos de heroismo que fueron merecedores de la Cruz de Hierro. Y hoy recordamos a Wilhem Hübner.

  Pero antes os quisiera recordar que ya podéis seguirme en Twitter, soy @DelhRoh o a través de Facebook en mi página oficial de "seguidores". Podéis acceder a mis respectivos sitios pinchando aquí:



      Hübner, Wilhelm fue uno de aquellos niños que fueron forzados a luchar en una guerra que Alemania tenía perdida. Muchas fueron las vidas malgastadas por Alemania en un intento de que aquellos niños lucharan contra las fuerzas soviéticas. En la mayoría de las ocasiones estaban mal armados y mal equipados... quien no recuerda la película del Hundimiento y aquella niña de ojos azules y coletas con el casco del Heer, el Ejército de Tierra alemán. 

 - La famosa joven de la película "El Hundimiento" -

     
     Sirva la épica del joven protagonista de hoy para recordar a aquellos héroes.  "Willi", que era el mote por el que era conocido por sus compañeros soldados, era mensajero de la Division de Granaderos Führer. Al principio de marzo de 1945 dicha unidad tomó parte en un contraataque para recuperar la ciudad de Lauban. Durante aquella batalla que duraría 8 días el joven muchacho corrió de un lado para otro entregando varios mensajes, poniendo en riesgo su vida cuando las balas soviéticas intentaban (afortunadamente en vano) alcanazarle.

     Por sus servicios sería condecorado con la Cruz de Hierro de 2ª Clase a la edad de 16 años, siendo uno de los recipientes más jovenes en recibir dicha condecoración (el más joven tenía 12 años). La Propaganda de Goebbels pronto aprovecharía la oportunidad y utilizará al muchacho en varios videos en los que sería felicitado por el propio Ministro de Propaganda.

- El joven recibiendo la condecoración de manos de un oficial -

     También el joven muchacho sería utilizado para formar parte de la entrega de medallas cerca del famoso Führerbunker, el 20 de marzo de 1945 en la que es considerada la última aparición pública de Hitler. 

     Sirvan estas líneas de recuerdo para todos aquellos niños que perecieron en la 2ª Guerra Mundial luchando en el bando alemán sin saber muy bien lo que ocurría a su alrededor y sin llegar a entender que la guerra... no es ningún juego.


     

martes, 28 de octubre de 2014

- Próximos proyectos y patrocinio del blog -

Estimados amigos,

     Los fieles seguidores de este blog, como  ya  habréis notado, lo llevo actualizando diariamente desde hace 15 días. La recepción del mismo al tener más periocidad ha sido muy positiva, dado que ya a fecha de hoy, el blog recibe más de 10.000 visitas por mes, récord batido en el mes de octubre.

     Ante todo os quisiera dar las gracias de todo corazón por interesaros por mi trabajo y por las entradas que voy publicando día a día, pero desafortunadamente los ingresos por publicidad son tan bajos que no me compensan las horas que invierto en el mismo, por lo que he recurrido a una segunda opción:

- El patrocionio del Blog.

     A través del patrocinio una página web dedicada especialmente para ello:




     Colaborando participarás en el mantenimiento de la Memoria de los Héroes de Guerra de la Primera y Segunda Guerra Mundial, y a continuar con este blog de forma continua e indefinida, así como apoyarme en futuros proyectos de investigación y entrevistas, todas relacionadas con héroes de diferentes bandos y diversos conflictos del siglo XX.

     Aprovecho para adelantaros las portadas de algunos de mis futuros títulos, siempre y cuando cuente con el apoyo suficiente, el tiempo y el ánimo de terminarlos:

- Ases de infantería alemanes de la 2ª Guerra Mundial -


- El primer libro sobre héroes japoneses de la 2ª Guerra Mundial en Castellano -

- El primer libro sobre los ganadores británicos de la Cruz Victoria en castellano -

- Las mujeres más destacadas del Tercer Reich Alemán -

     Así como otros proyectos relacionados con la División Azul y otras entrevistas. Es por ello que solicito vuestra ayuda a cristalizar estas futuras obras y la continuación del blog con vuestra aportación de 1 euro al mes. Entre todos los patrocinadores iré regalando mis obras en PDF así como otras obras no publicadas e inéditas, adelantados de las futuras obras, fragmentos de entrevistas no publicadas y sorteos de diferentes fotografías firmadas por héroes de guerra, como fotografias firmadas por Otto Carius, por ejemplo. 

     Espero haberos puesto los dientes largos... ¡nos leemos amigos y mil gracias por adelantado por vuestras aportaciones!


lunes, 27 de octubre de 2014

- Otto Carius y los crímenes de guerra soviéticos -


Estimados amigos,

     Retomo a un viejo conocido en este blog, el gran Otto Carius, tanquista de la 2ª Guerra y entrevistado en varias ocasiones por el autor de este blog. En esta ocasión voy a hablar brevemente sobre los crímenes de guerra soviéticos que el famoso tanquista vió en el Frente del Este, y concretamente uno que me heló la sangre al hablar de ello.

     Pero antes os quisiera recordar que ya podéis seguirme en Twitter, soy @DelhRoh o a través de Facebook en mi página oficial de "seguidores". Podéis acceder a mis respectivos sitios pinchando aquí:


     El famoso Otto Carius estaba sentado frente a mi con la mirada cansada, mientras que yo balbuceaba algunas frases en mi escaso alemán aprendidas para la ocasión. Ya comenté en una ocasión como se me erizó el pelo cuando Carius dijo mi apellido: Márquez, Márquez...

     Una de las preguntas de la entrevista (junto con otras que no aparecen en el libro que publiqué tiempo atrás) era sobre los crímenes de guerra que el héroe de guerra había visto con sus propios en la 2ª Guerra Mundial en el Frente del Este:

    <Son conocidos por todos los crímenes que se achacan a las fuerzas alemanas durante la 2ª Guerra Mundial, pero poco o nada de los los crímenes del Ejército Rojo, ¿usted observó alguno de estos crímenes en el Frente del Este?>

     Otto Carius nos miró (a mi y al traductor) mientras meditaba la respuesta y finalmente balbuceó algunas respuestas, aunque no quería hablar de ello, una frase nos impactó:

      <Muchas atrocidades... niños crucificados, pero no quiero hablar de ello...>.

     Y eso fue todo. A veces es mejor que el silencio y el meditar son mejores que cualquier discurso.


Otto Carius con el autor de este blog.

    
    

domingo, 26 de octubre de 2014

- Héroes Olvidados XXVII: Haenicke, Siegfried, héroe en dos guerras mundiales -





Estimados amigos,

     Volvemos a viajar en el tiempo para situarnos en la Primera Guerra Mundial y para recordar a uno de aquellos héroes de aquella contienda que participaría también en la 2ª Guerra Mundial, uno de los pocos que pudo lucir en su cuello la Pour Le Merité y la Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro. Hoy hablamos de la épica de Siegfried Haenicke. 

Pero antes os quisiera recordar que ya podéis seguirme en Twitter, soy @DelhRoh o a través de Facebook en mi página oficial de "seguidores". Podéis acceder a mis respectivos sitios pinchando aquí:



Haenicke, Siegfried, nació el 8 de septiembre de 1878 en Konstanz (Alemania).  No sabemos mucho de su infancia ni de su familia. Lo que sí sabemos es cuando comenzó sus primeros pasos en el ejército. Se unió al ejército el 13 de marzo de 1897 en el cuerpo de cadetes. Terminó su adiestramiento  y se convirtió en 2º Teniente del 6º Regimiento de Infantería de Pomerania. Era el 15 de septiembre del año 1900. Poco después se convirtió  en ayudante del Estado Mayor del batallón, puesto que mantendría hasta el 21 de Julio de 1907. 

Ese mismo año, el 18 de mayo de 1907 ascendería a Teniente y el 18 de diciembre de 1912 a capitán, siendo asignado en abril de 1913 al Primer Regimiento de Infantería de la Unidad Warmia nº 150 con sede en la ciudad alemana (hoy polaca) de Olsztyn. En dicha unidad ejercería como comandante de compañía desde el 1 de octubre de 1913.

Cuando se inicio la Gran Guerra fue enviado con su unidad  al Frente Oriental, donde lucharía en la famosa batalla de Tannenberg, donde los alemanes infringirían una  derrota aplastante a los rusos. En el frente estaría toda la guerra hasta la derrota total del Imperio Ruso y la caída de Zar. A partir del 19 de agosto de 1918, ya como líder de batallón, combatiría en el frente Occidental hasta el final de la Guerra. 

Alcanzaría las mieles de la inmortalidad militar en el frente oriental. En el primer año de guerra (1914) ya lucían orgullosas en su uniforme la Cruz de Hierro de Segunda y Primera Clase. En este frente es cuando entre el 1 y el 4 de Junio de 1918, durante una gran ofensiva alemana, fue capaz de liderar a sus hombres en  un duro enfrentamiento cuerpo a cuerpo para tomar unas posiciones enemigas. 

Las ametralladoras y las granadas hicieron estragos en las débiles y patéticas fuerzas rusas que fueron barridas del mapa con suma facilidad. Sus hombres capturaron cientos de prisioneros rusos, además de la posición asignada en la que aguantaron una poderosa embestida enemiga. Por su férrea defensa, liderazgo en el ataque y espectacular éxito en el frente, fue condecorado el 14 de Junio de 1918 con la Pour Le Mérite. 

Al finalizar la Gran Guerra, el 12 de noviembre de 1918, era Comandante de los Almacenes de la 37ª División, y dos meses más tarde era de nuevo comandante del Segundo Batallón. A esto, le siguió la desmovilización forzosa impuesta por los aliados. Varias decenas de soldados que habían servido a su mando formaron un Freikorps que fue rápidamente absorbido por el ejército alemán de entreguerras, el Reichswehr. 

En aquella época, por el firmado del Tratado de Versalles, el ejército alemán quedaba reducido a solamente 100.000 hombres. El 18 de mayo de 1920 era ascendido a mayor, y del 1 de octubre de 1920 hasta el 30 de septiembre de 1921 fue el comandante del 2º Regimiento de Infantería de la 2ª División, con base en Prusia. Poco después. su unidad se fusionó con restos de la 1ª División de Infantería de Königsberg. Ya en abril de 1924, Haenicke se convirtió en profesor en la Escuela de Infantería de Múnich, y muy poco después, en octubre de 1925, era ascendido a Teniente Coronel.
La Escuela de Infantería se mudó a Dresde, lugar del que fue Director en 1928. El 1 de febrero de 1929 era ascendido a Coronel, y nombrado Comandante del 2º Regimiento de Infantería. Un par de años después, era ascendido provisionalmente a general de división, el 1 de abril de 1932.

Ese sería su último nombramiento en teoría, dado que se jubilaba y pasaba a engrosar la reserva después de tantos años de servicio. Ya como civil, disfrutó de un tranquilo trabajo en la Estación de Tren de Köningsberg, donde era Director. Debido a la rápida expansión del ejército alemán, fue reactivado en junio de 1938, regresando a la vida militar en activo. Fue nombrado Comandante de la 8ª División de Infantería, con la que participaría en la Campaña de Polonia. Tras finalizar esta campaña, en noviembre de 1939 era ascendido a Teniente Coronel.  

También participó en la Campaña de Francia, y posteriormente en la invasión de la Unión Soviética. De nuevo, el 27 de abril de 1942, tras varios años de intensas campañas, el veterano militar era de nuevo retirado del ejército y enviado a la reserva, donde fue ascendido de nuevo a General de Infantería el 1 de abril de 1942. Sería comandante del Distrito Militar de su ciudad natal, y luego comandante del ejército de la zona del gobierno central en Berlín. El 31 de enero de 1945 la reserva militar fue movilizada y él volvió al frente. El 8 de mayo de 1945 se retiró del servicio activo después de que aprobará su jubilación. Pero ya era tarde, pues no tendría tiempo de disfrutarla. 

El 20 de julio de 1945 caía en manos soviéticas y era encarcelado con el resto de oficiales en campos de concentración en condiciones lamentables. Sufrió palizas y vejaciones que hoy en día no somos capaces de imaginar. Muchos aguantaron tal situación, pero otros, ya ancianos no pudieron soportarlo. La vida de Haenicke se extinguía por estos malos tratos y por su salud debilidad el 19 de febrero de 1946 en uno de los famosos campos de prisioneros regentados los soviéticos, en el campamento nº 1 de Mühlberg, en Alemania. Al menos expiró en su país natal. Haenicke fue un valiente militar que por su aportación y liderazgo en las dos guerras mundiales sería condecorado con la Pour le Mérite y con la Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro, las más altas condecoraciones alemanas al valor. Por eso, este valiente veterano de dos guerras mundiales, fue uno de los 19 militares galardonados con ambas condecoraciones, un lujo al alcance de unos pocos elegidos.



sábado, 25 de octubre de 2014

- Héroes olvidados XXVI: La carga de caballería más famosa de la Historia -


Estimados amigos,

     Hoy se cumplen 160 años de la carga de caballería más famosa de la Historia moderna, incluso más que la famosa carga de caballería polaca a los tanques alemanes durante la 2ª Guerra Mundial, aunque esta última tengo más de mítica que de real. Hoy hablamos de la famosa carga de caballería ligera británica en la Guerra de Crimea.


Pero antes os quisiera recordar que ya podéis seguirme en Twitter, soy @DelhRoh o a través de Facebook en mi página oficial de "seguidores". Podéis acceder a mis respectivos sitios pinchando aquí:


     Volviendo a esta épica carga, primero habría que ponerse en situación Estamos en la península de Crimea, un 25 de octubre de 1854. Es el inicio de la llamada Batalla de Balaclava. Por un lado Reino Unido, el Imperio Otomano y Francia contra el poderoso Imperio Ruso de los zares. La ciudad de Sebastopol estaba siendo asediada por fuerzas aliadas (especialmente por unidades francesas) por lo que el Imperio Ruso decidió enviar unidades para aliviar el cerco a la misma y es por eso que ambos ejércitos se vieron las caras en la mencionada batalla. 

     Los rusos se habían perfectamente preparado tomando las posiciones más elevadas del valle y allí fueron apostando sus cañones y varias unidades de infantería para cubrir los cañones. En ese momento tuvo lugar una de las dos acciones más memorables de aquella batalla, la famosa, desastrosa y estéril carga de caballería ligera, la "carga del infierno".

     En el campo de batalla se vieron como los rusos comenzaron a retirar algunos cañones en una de las colinas y el general Lord Raglan ordenó que debían tomarse "aquellos cañones", y ordenó a viva voz al capitán Louis Edward Nolan, un reputado oficial de caballería, experto táctico de caballería y responsable del diseño de las sillas de montar británicas que utilizaba la caballería británica en ese momento. 

     El capitán Nolan remitió la orden a su superior y responsable del cuerpo de Caballería, el General Lord Lucan. Sería esteríl detallar la confusión de la orden que llevó a Lord Lucan (oficial responsable de la caballería ligera) o Lord Cardigan (máximo responsable de las fuerzas de caballería) y como podéis ver incluso en este nimio detalle las fuentes difieren en este dato. La orden:  atacar el centro de las fuerzas enemigas, cabalgando 1,5 kilómetros a campo descubierto para tomar la posición y sus cañones. Lo único claro es que hubo una ardua discusión entre Nolan y su superior tratando de aclarar las órdenes e independientemente de quien fuera el responsable del error, el resultado fue el siguiente:

     El 4º y el 13º Regimiento de Dragones Ligeros, el 17º Regimiento de Lanceros, el 8º y el 11º Regimiento de Húsares cargarían junto con la Brigada pesada pesada (es decir la práctica totalidad de las fuerzas de caballería británicas en el campo de batalla) a tomar los cañones del centro de los cuadros rusos al fondo del valle de un kilómetro y medio de profundidad. 

     Habría sido digno de ver como los oficiales y soldados de caballería se subían a sus caballos y comenzaban a cabalgar al paso, lentamente, mientras los rusos comenzaban a abrir fuego en todas las direcciones para acabar con ellos. De hecho, y curiosamente, el primero en morir fue el capitán Nolan al recibir un impacto de metralla de cañón que le atravesó el pecho y le descabalgó de la silla, cayendo ya muerto al suelo. Los británicos continuaron avanzando y cada vez más caballos corrían sin sus jinetes, mientras que las unidades seguían en perfecta formación, a pesar de las bajas, los disparos y los cañones que no paraban de disparar contra ellos.

     Pronto se dio la orden de avanzar al trote, y los oficiales y soldados supervivientes azuzaron sus caballos para avanzar más rápidamente, acorde con la instrucción militar que habían recibido, mientras, como digo, seguían recibiendo fuego por todas partes (hay que recordar que no podían devolver el fuego dado que principalmente la caballería iba armada con sables de caballería y lanzas). Finalmente tras lo que parecía casi una eternindad los oficiales gritaron cargar contra las lineas rusas y como si de un milagro se tratará los supervivientes llegaron a los cañones rusos dispuestos al final del valle, rompiendo las lineas rusas. Pero esa victoria duró apenas unos instantes, dado que allí les esperaba la flor y nata de la caballería rusa, los temibles cosacos que superaban a los supervivientes en un 5 a 1. La lucha fue corta y atroz, y la ayuda en otros sectores del frente de los franceses pudieron hacer que los supervivientes se retiraran. 

     Y eso fue todo. Una carga estéril y una acción que solamente duró unos 20 minutos. Una orden mal dada, mal entendida o quizás debido a la rivalidad existente entre la alta oficialidad británica en ese momento hizo que esta carga de caballería fuera posible. En muchos lugares se puede leer que prácticamente los 600 integrantes británicos murieron y sus regimientos fueron exterminados, cuando no fue así realmente: 110 muertos, entre 130 y 160 heridos y unos 58 desaparecidos. Ese es el balance total, es decir, menos del 50% de bajas.

     Este episodio pasó a la posteridad en los anales militares y es puesto de ejemplo de como una mala orden dictada por un superior o su entendimiento puede acabar en desastre. El poeta Alfred Tennyson se encargaría de inmortalizar este hecho heroico en uno de los poemas victorianos más famosos del siglo XIX, convirtiendo así la realidad en mito, y el mito en leyenda. Quien no ha oido eso de "Por el valle de la Muerte Cabalgan los 600...".

- Poema recitado por Naia Estibaliz -

     Debo decir que yo "crecí", por llamarlo de alguna forma con este poema. En mi colegio había una pequeña biblioteca en mi clase de primaria (tendría yo entre 5 y 10 años) y teníamos un pequeño libro con comadrejas y ratones que eran los jinetes de las mismas, vestidos con los vivos uniformes de los oficiales de caballería británicos. El poema de Tennyson estaba escrito en aquellas páginas de un pequeño libro con bellas ilustraciones de ratones y comadrejas. Llegué a aprenderme el poema por pura pasión. No lo entendía muy bien, aún era muy pequeño, pero comprendía en parte la épica de aquellas palabras. Tal vez aquel poema me empujara, tal vez sin quererlo, a ser uno de los pocos divulgadores militares de ese país de pandereta llamado España.





viernes, 24 de octubre de 2014

- Heroes tanquistas II: Orlik, el mejor tanquista polaco de la Historia




Hola amigos,


     Hoy os traigo algunos fragmentos de la biografía del Mejor tanquista polaco de la 2ª Guerra Mundial, cuya biografía ya apareció en mi obra "Héroes blindados de la 2ª Guerra Mundial". Así que sin más dilación hablemos de este héroe tan particular.

Pero antes os quisiera recordar que ya podéis seguirme en Twitter, soy @DelhRoh o a través de Facebook en mi página oficial de "seguidores". Podéis acceder a mis respectivos sitios pinchando aquí:

Orlik, Roman Edmund. La Segunda Guerra Mundial comenzó con la Invasión de Polonia por parte del ejército alemán el 1 de septiembre de 1939, conquistando el país en solamente en un mes, en una impresionante campaña que sorprendería a toda Europa con la  llamada Guerra Relámpago.
También es un hecho que los polacos cometieron una gran cantidad de errores tácticos que les acabaría costando una desastrosa derrota contra Alemania y la Unión Soviética (dado que hay que recordar que el país fue atacado por las dos potencias). Pero, a pesar de estos errores los polacos opusieron una heróica resistencia digna de respeto y admiración, algunas cargadas de leyenda, como la carga de caballería contra los tanques alemanes, y otras más reales, como las acciones de Roman Edmund Orlik.

El 26 de agosto se alistó en el ejército polaco. Pero no lo haría en 1937, cuando ingresó en la Universidad, sino en 1939, es decir… apenas una semana antes del inicio de la 2ª Guerra Mundial.
Sus conocimientos adquiridos durante sus primeros años de Universidad le proporcionaron el título de sargento y se le nombró comandante de un tanque TKS armado únicamente con una ametralladora de 20 milímetros, ese era todo su armamento. Los tanques TKS eran tanques muy ligeros, de apenas 3 toneladas y con un blindaje ridículo que variaba entre los 3 y 10 milímetros. Con solamente dos tripulantes podía alcanzar velocidades cercanas a los 40 kilómetros, por lo que era utilizado principalmente como vehículos de exploración. 

Por lo tanto tenemos al joven Orlik de 21 años de edad con el grado de sargento, comandante de un tanque de exploración y miembro del pelotón de reconocimiento del 71º Batallón de la Brigada de Caballería de la ciudad de Wielkopolska (71 Dywizjon Pancerny, Pol. Wielkopolska Brygada Kawalerii).
Su entrenamiento fue realmente precario, dado que solamente tuvo unos pocos días para entender el funcionamiento de su vehículo acorazado, algunas breves instrucciones y eso fue todo, dado que la guerra comenzó unos pocos días después. Prácticamente podemos decir que pasó de la vida civil a combatir inmediatamente. ¡Un hecho increíble!


El 14 de septiembre de 1939, su unidad tuvo enfrentamientos contra el 36º Regimiento de la 4ª División Panzer de la Wehrmacht. Durante el intercambio de disparos en esta intensa batalla Orlik conseguiría destruir a tres tanques enemigos, muy seguramente Panzer I o Panzer II. 


El 18 de septiembre Orlik se encontraba explorando la zona cercana del bosque Kampinos al oeste de Varsovia junto con otros dos tanques del tipo TK. Hay que mencionar de nuevo que los tres tanques iban equipados únicamente con ametralladoras de 20 milímetros. De pronto Orlik ordenó detenerse a los tres tanques. ¿Qué era aquel ruido que escuchaba en la lejanía? El sargento lo reconoció rápidamente, era el claro sonido de tanques enemigos. Rápidamente ordenó a los otros dos tanques que buscaran protección mientras que él maniobró su tanque para buscar un lugar en el que poder realizar una emboscada con su pequeño tanque TK. Encontró una posición ventajosa dentro del bosque, por lo que allí se apostó a esperar a los alemanes. De pronto emergieron tres tanques alemanes acompañados de otra cantidad indeterminadas de vehículos del 11º Regimiento Panzer que formaba parte de la 6ª División Panzer. En este punto las fuentes no se pueden de acuerdo con el tipo de tanques que aparecieron a los ojos de Orlik, aunque es cierto que se encontró con un Panzer IV Ausf. B y posiblemente dos Panzer PzKpfw 35 (t), dado que los tanques más ligeros (Panzer I o Panzer II) no eran usados para escoltar convoyes. La presencia del Panzer IV Ausf. B está confirmada, dado que su destrucción está acreditada con fotos dada la importancia del oficial que estaba al cargo del mismo tal y como veremos a continuación. Cuando el convoy enemigo pasaba cerca de él decidió atacar a los tanques alemanes. En una rápida maniobra y aprovechando la sorpresa y los 40 kilómetros de velocidad punta de su tanque atacó a la columna. Fueron varios minutos de sorpresa para los alemanes que no supieron reaccionar a tiempo, así como la descoordinación total de los tres tanques y vehículos blindados que comenzaron a huir ante el ataque enemigo que seguramente consideraron como el ataque de varias unidades enemigas a raíz de su desorganización completa. A pesar de la superioridad alemana, los tres tanques fueron destruidos con certeros disparos en puntos débiles y varias explosiones de munición de tiros afortunados acabaron destruyendo a los tres tanques enemigos y a una cantidad indeterminada de vehículos enemigos. 

A pesar de que los alemanes también dispararon a Orlik, la velocidad del tanque, así como los nervios de acero de Orlik y su conductor, salvaron la situación sin un sufrir un solo rasguño. Hay que decir en este caso que fue el propio Orlik quien es responsable directo de la destrucción de los tanques, dado que también era artillero-cargador, dado que hay que recordar que el tanque solamente tenía dos tripulantes. Otro hecho que los historiadores polacos destacan es que el Comandante del Panzer IV destruido que murió en la acción era un príncipe alemán llamado Wiktor IV Albrecht von Ratibor.

Si te ha interesado este fragmento de su biografía no dudes con hacerte con un ejemplar de Héroes tanquistas de la 2ª Guerra Mundial, muy pronto disponible en Amazon.