jueves, 27 de noviembre de 2014

- Mis héroes favoritos XVI: Mölders, Werner, el primer aviador en conseguir 100 victorias -



Estimados amigos,

     Hoy os presento al primer aviador en conseguir superar las cien victorias en los cielos, superando así en más de una decena de derribos al mítico Barón Rojo. Hoy hablamos de un Caballero de la Cruz de Hierro con Hojas de Roble, Espadas y Diamantes, uno de los 28 alemanes condecorado con tan importante condecoración: Werner Mölders.

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Mölders, Werner, nació el 18 de marzo de 1913 en Gelsenkirchen (ciudad alemana de Renania, muy cerca de la cuenca del Ruhr). 

Mölders se unió a la II. / 2 regimiento de infantería del Reichswehr en Allenstein, en la Prusia Oriental (actual Polonia) el 1 de abril de 1931, sirviendo como oficial cadete. Alcanzó el rango de Fahnenjunker-Gefreiter (soldado de primera) el 1 de octubre de 1931, llegando a Fahnenjunker-Unteroffizier (Suboficial) el 1 de abril de 1932.

Después de su ascenso a Oberfähnrich (Suboficial) el 1 de febrero de 1934, Mölders comenzó su formación de piloto en el Deutsche Verkehrsfliegerschule (Escuela Militar de Vuelo) en Cottbus, donde permanecería hasta el 31 de diciembre de 1934.

Durante su estancia en la Escuela Militar de Vuelo era ascendido el 1 de marzo de 1934 a Leutnant (Teniente), pasando así a formar parte de la recién creada Luftwaffe. Durante sus primeros vuelos de adiestramiento sufrió continuamente náuseas y vómitos, pero finalmente superó esos problemas y terminó el curso con una alta puntuación, siendo uno de los primeros de su promoción.

El 1 de julio de 1935, Mölders era destinado a una unidad de vuelo (Fliegergruppe) en la ciudad de Schwerin. Su unidad era la I. / JG 162 "Immelmann". El 7 de marzo de 1936, durante la remilitarización de Renania, Mölders y su escuadrilla volaron desde Lippstadt por toda la región del Ruhr, siendo su unidad la primera en llegar a Düsseldorf.

En 1936, con el inicio de la Guerra Civil Española, los alemanes decidieron apoyar al General Franco y a los nacionales para poner a prueba a la nueva Luftwaffe y poder experimentar tácticas de combate, lo que les venía como anillo al dedo. Enviaron un "Cuerpo de Voluntarios" llamado la Legión Cóndor, una fuerza aérea de 200 hombres que tratarían de conseguir la supremacía aérea y que además ayudarían a los falangistas en su avance terrestre con bombardeos sobre puntos estratégicos.
Mölders participaría en la guerra. En reconocimiento a su excelente labor como comandante y piloto de combate, Mölders fue ascendido a Capitán el 18 de octubre de 1938. Regresó a Alemania el 5 de diciembre de 1938. De tal forma fue condecorado por su excelente actuación en España con la Cruz Española en Oro con Espadas y Diamantes, al igual que Adolf Galland, el 6 de junio de 1939. 


Al iniciarse la 2ª Guerra Mundial el 1 de septiembre de 1939 su unidad estaba desplegada al oeste para defender las fronteras alemanas en la región de Mosel-Saar-Pfalz. Durante un vuelo rutinario el 8 de septiembre de 1939, su avión tuvo un fallo en el motor lo que le obligó a realizar un aterrizaje forzoso. Sobrevivió al accidente pero sufrió heridas leves en la espalda que le mantendrían apartado del servicio unos días. El 19 de septiembre conseguía abatir su primera víctima, un avión Curtiss P-36, siendo condecorado con la Cruz de Hierro de 2ª Clase.

El 22 de diciembre consiguió derribar 3 cazas ingleses Hurricanes sobre el río Saaz. Mölders derribó otro Hurricane el 2 de abril, y el 20 del mismo mes destruía un avión francés Curtiss P-36.

Participó en la guerra contra Francia y los Países Bajos el 10 de mayo de 1940. Durante esta campaña incrementó su cuenta de victorías al conseguir derribar 9 aviones enemigos. El 14 de mayo cuando trataba de destruir unos bombarderos enemigos su avión resultaba dañado y derribado, pero no tuvo problemas a la hora de aterrizar el aparato y regresar a las líneas alemanas. Consiguió sus víctorias 19 y 20 el 27 de mayo. Sería el primer militar de la Luftwaffe en recibir la Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro.

El 5 de junio de 1940, durante su misión aérea número 133, era derribado cerca de Compiègne. Mölders fue hecho prisionero, pero liberado tres semanas más tarde por el armisticio con Francia. Al regresar a Alemania, Mölders fue ascendido a Mayor el 19 de julio de 1940 y tomó el mando el día siguiente de un Ala de Combate de la unidad JG 51. Realizó su primera misión con el JG 51 el 28 de julio, atacando a un escuadrón de Spitfires. En esta misión, realizó un aterrizaje de emergencia tras recibir una ráfaga de tiros en su carlinga de piloto. Resulto herido por tres esquirlas de proyectil: uno en la rodilla, otro el muslo y uno más en el pie izquierdo. Aunque sus heridas no eran muy graves permaneció un mes hospitalizado. 

Mölders consiguió el permiso para poder volar y realizó sus dos siguientes misiones de combate el 28 de agosto de 1940. Su ayudante y escolta, el Teniente Kircheis, fue derribado y hecho prisionero durante una de estas misiones; el Teniente Georg Claus tomó su lugar. Mölders derribó 2 Hurricanes más el 31 de agosto.

El 20 de septiembre aumentó su número de victorias a 40 siendo así el primer piloto de combate en llegar a tal cantidad durante la guerra. En septiembre regresó a su unidad tras permanecer un tiempo en la finca de Goering. Tras derribar 3 Hurricanes el 12 de octubre alcanzó la cifra de 51 victorias (siendo de nuevo el primer piloto en llegar a dicha cantidad), y fue ascendido a Teniente Coronel.

Al finalizar el año de 1940 ya contaba con 55 victorias en su haber. Continuó en el Frente del Canal de la Mancha hasta la primavera de 1941, cuando su unidad fue transferida a la frontera ruso-polaca para participar en el nuevo frente contra los rusos al iniciarse la Operación Barbarroja. 

El 22 de junio de 1941, era condecorado con las Espadas para sus Cruz de Caballero con Hojas de Roble cuando ya alcanzó la cifra de 72 victorias confirmadas. Pocas semanas después alcanzaba las 80 victorias.

El 22 de noviembre de 1941, el Coronel Mölders regresaba de Alemania después de una inspección de una unidad de cazas, volando como pasajero en un Heinkell He 111. Se dirigía al entierro del General Udet que se había suicidado en extrañas circunstancias. En medio de una terrible tormenta el avión tuvo que aterrizar en Breslau, pero el piloto no pudo aterrizar correctamente y el avión se estrelló. Cuando llegaron los servicios de atención médica nada pudieron hacer por Mölders salvo confirmar su muerte. 

Resumen de la biografia que puedes encontrar en la obra DIAMANTES DE LA CRUZ DE HIERRO.

miércoles, 26 de noviembre de 2014

- Héroes Olvidados XXXI: Von Schalburg, Christian, el comandante más temerario de la División Wiking -


Estimados amigos,

     Muchos fueron los idealistas que lucharon contra uno u otro bando durante la 2ª Guerra Mundial. Muchos fueron los que lucharon contra los fascitas en diferentes ejércitos, y otros, idealistas enemigos del Comunismo, hicieron lo mismo apoyando a las tropas alemanas. Hoy hablamos de Christan Frederick von Schalburg, uno de los oficiales más temerarios de las Waffen-SS y un encarnizado enemigo del Comunismo y todo lo que este representaba.

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Von Schalburg, Christian Frederik, fue comandante del Freikorps Danmark, de la Legión Danesa de las Waffen-SS. Ningún otro soldado del Tercer Reich tenía un árbol genealógico tan notable como el de Von Schalburg. Su madre, Helena Vasilievna de Starizki von Simianowskaia, pertenecía a la más alta y noble aristocracia rusa de la época de los zares. Era descendiente directa del príncipe varego Rurik, el caudillo vikingo sueco que conquistó la región del Nóvgorod en la segunda mitad del siglo IX y fundó la dinastía del primer zar, Iván el Terrible. 

Fue bautizado según el rito ortodoxo, el 10 de febrero de 1907. El muchacho disfrutó de una infancia privilegiada y regalada.  Durante la Primera Guerra Mundial la familia marchó a San Petersburgo. Su familia, muy cercana a la del Zar, tuvo la ocasión de conocer a la familia real rusa por primera vez en 1915. Durante la Primera Guerra Mundial, Christian perdió una gran cantidad de tíos y primos que lucharon en el ejército ruso.  Pero estaba claro que la pacífica vida familiar terminaría tarde o temprano con los terribles problemas políticos que atravesaba el país. Finalmente, estalló la Revolución Rusa en octubre de 1917. 

La fortuna familiar y sus privilegios no fueron suficientes para huir del país. La familia era capturada y encerrada poco después en la fortaleza de San Pedro, en San Petersburgo. Su pobre madre sería violada por los carceleros. De forma milagrosa y tras una gran cantidad de sobornos y peripecias pudieron salvar la vida huyendo a Dinamarca dejando atrás toda la fortuna familiar, así como todas sus posesiones. Como no podía ser de otra forma, esta experiencia hizo que Von Schalburg desarrollase un profundo odio hacia los comunistas y judíos. 

Von Schalburg ingresó en la Academia de Oficiales y posteriormente, en la Guardia del Rey de Dinamarca. Deseaba por encima de todo tener una sólida educación militar para poder enfrentarse a los comunistas en cualquier ejército que los combatiera, o al menos esa era su idea. Parece que von Schalburg gozaba de una buena posición dentro de la corte a pesar de su marcado antisemitismo y de sus claras simpatías con el régimen nazi (pues se había alistado al DNSAP, el partido nazi danés) hacía un año. 

Christian era un hombre atractivo, de poderosa voz y de un gran carisma. Sus hombres le consideraban un duro oficial, pero justo y generoso. Llegaría a ser el responsable de las juventudes del DNSAP y todos los jóvenes le idolatraban. Algunos sencillamente le veían "como un dios". En aquella época ya había alcanzando el rango de capitán en el ejército danés.

La 2ª Guerra Mundial comenzó y Christian se mantuvo expectante, y esperando cualquier oportunidad para combatir el comunismo. Alemania, finalmente, invadió Noruega y Dinamarca el 9 de abril de 1940, lo que pilló por sorpresa a Von Schalburg. Además quedó totalmente decepcionado cuando su país se rendía en tan sólo dos horas. El gobierno danés capituló rápidamente para evitar que la capital fuera bombardeada. Las tropas alemanas pasaron al lado de la Escuela de Oficiales de Frederiksberg para mayor vergüenza de las fuerzas armadas danesas puesto que ni un solo hombre impidió la entrada de los soldado alemanes en el país danés. 


Finalmente, y tras mucho meditar, Von Schalburg decidió alistarse voluntario en las SS, puesto que pensaba que esa era su única forma de luchar y frenar al comunismo. En septiembre de 1940 ya era un miembro de las fuerzas armadas alemanas. En febrero de 1941 sugirió a su amigo Frits Clausen, líder del DSNAP, formar una unidad compuesta únicamente por daneses. Parece que la propuesta fue aceptada, tanto que poco tiempo después era el líder del Regimiento Dannebrog. Por fin, la Operación Barbarroja comenzó, la invasión alemana de la Unión Soviética ya era un hecho. Nuestro protagonista llevaba esperando este día desde que huyó de Rusia con su familia. Ahora con 24 años llegaba la hora de la revancha.  Sirvió en Rusia como parte del Estado Mayor de la División Wiking de las SS. 

En una ocasión, cuando iba montado en su coche con su ayudante, vio un regimiento soviético al completo. Sin pensarlo dos veces ordenó a su chofer avanzar hacia ellos. Con varias ráfagas y matar a varios de ellos los soldados soviéticos se rendían sin mostrar ninguna resistencia al intrépido oficial. De esta forma consiguió capturar a más de 100 prisioneros. Su leyenda comenzó a extenderse por la División Wiking, y la verdad es que él hacía todo lo posible para engrandecer dicha leyenda. Siempre iba con la gorra ladeada hacia la derecha, prescindiendo en combate del casco. Era un claro desprecio al peligro y su invulnerabilidad y coraje le convirtieron en una leyenda viviente. Tanto creció su leyenda que se extendió entre la División el mito de que había sido capaz de entrar en un campamento enemigo haciéndose pasar por un Mariscal Ruso gracias a su conocimiento del idioma. 

Por sus acciones en combate fue galardonado muy pronto con la Cruz de Hierro de 2ª y 1 ª Clase, así como con la condecoración danesa al valor más importante de aquella época. Steiner, su superior y general de la Wiking, le consideraba su oficial más capaz, inteligente y el hombre más valeroso de toda la División.

En febrero de 1942 su fama era tal que llegó a oídos del mismísimo responsable de las SS. Himmler se encargó rápidamente de organizar una informal reunión entre el condecorado héroe y el Führer, Adolf Hitler. Tras su presentación a Hitler, fue ascendido a Mayor el 27 de febrero de 1942, además de ser enviado a Treskau (Rusia). El 1 de marzo era el nuevo comandante del Freikorps Danmark (una unidad de las Waffen-SS compuesta íntegramente por daneses). 

En esta unidad, que había sido recientemente motorizada por el gobierno danés, Von Schalburg se reencontró con los fanáticos blodrenger (chicos de la sangre), los discípulos más fieles que tuvo en las Juventudes Nazis de Dinamarca de la que, recordemos, era el máximo responsable. 

El día 2 de junio de 1942 la única carretera que aún estaba bajo control de los alemanes estaba siendo brutalmente atacada por fuerzas soviéticas, con aviones, bombas, artillería y soldados. Von Schalburg decidió iniciar una ofensiva por su cuenta. Reunió a los mejores de sus hombres y se lanzó en una misión suicida tratando de expulsar a los soviéticos de aquel sector. Su temeridad se vio recompensada cuando cargando con sus hombres pisó una mina. Saltó por los aires y cayó herido de muerte al suelo, aunque aún milagrosamente consciente. Una granada de mortero explotó cerca de donde yacía mortalmente herido y un fragmento de metralla le impactó en el rostro produciéndole la muerte en el acto. 


Así veía la crudeza de la guerra, una guerra que acabó con él. Hay que recordar que pese a su antisemitismo este se debía únicamente a la muerte de muchos de sus familiares durante la Revolución Rusa, así como de la violación de su madre cuando era prisionera de tropas bolcheviques. Pese a ello es sabido que no participó en ningún crimen de guerra. 

Sirvan estas lineas para recordar a todos los idealistas que cegados por su sed de venganza lucharon por sus ideales, equivocados o no, durante la 2ª Guerra Mundial, dado que al final son muertes estériles y olvidadas, dado que su sacrificio en los altares de la guerra es pronto olvidado... así como estéril, dado que la guerra y sus consecuencias no traen nada bueno para ningún bando, ni vencedores ni vencidos... solo muerte, sufrimiento y... olvido.

Resumen de la biografía de Christian von Schalburg que puedes encontrar en EXTRANJEROS DE LA CRUZ DE HIERRO.

lunes, 24 de noviembre de 2014

- Héroes tanquistas IV: Kurt Knispel y la recuperación del Tiger -



Estimados amigos,

     He recibido varias notificaciones privadas solicitando más información y anécdotas relacionadas con el mejor tanquista de todos los tiempos, Kurt Knispel y es por eso que hoy regresa a nuestro blog. En esta ocasión reflejo una anécdota que nos puede dar una idea del caracter de soldado combativo y valiente, además de inteligente, sabiendo perfectamente que la temeridad podría acabar con su vida.

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Regresando a nuestra anécdota. En una ocasión al oficial al mando del Tiger I en el que se encontraba Kurt Knispel como artillero, junto con otro Tiger I se les ordenó tratar de recuperar otro Tiger que había quedado en tierra de nadie al haber tenido problemas mecánicos. Los dos Tiger I regresaron al campo de batalla y fueron recibidos por fuego intenso. La tripulación que allí se había quedado tiempo atrás parece que había huido dejando el carísimo Tiger I abandonado. Los dos Tiger trataron de hacer lo imposible por acercarse a él pero resultó imposible por lo que finalmente decidieron destruirlo para evitar que al menos no cayera en manos enemigas.

Al regresar a la base para entregar el informe ante el coronel de su unidad reprimió a las dos tripulaciones la pérdida del Tiger I, dado que eran muy pocos los tanques Tiger I de los que disponía los alemanes, por lo que la pérdida de cada vehículo blindado era un duro golpe. Todos aceptaron la reprimienda, las dos tripulaciones y sus oficiales correspondientes. Pero uno de aquellos hombres dió un paso adelante y reprochó al Coronel sus palabras y esto fue lo que ocurrió:

«Le informo Coronel que aquel tanque fue abandonado por su tripulación y no por nosotros. Hemos tratado de traerlo. Era imposible y si lo hubiéramos intentado solamente habría terminado con la pérdida de nuestros dos Tiger. Decidimos que lo mejor era destruirlo para evitar que cayera en manos enemigas.»

Parece que estas palabras aplacaron el mal humor del comandante que se limitó a despedirles con un:

«Pueden retirarse.»

Cuando lo hicieron, el coronel preguntó a su segundo:

«– ¿Quién era el sargento de pelo negro con la Cruz de Hierro de Primera clase?
– Kurt Knispel del 503º Batallón Pesado Panzer mi Coronel.
– Maldito sea, me ha puesto en evidencia. Con una verborrea como esa seguro que debe ser berlinés.
– No mi coronel, Knispel proviene del este de los Sudestes.
– Olvídelo, no importa. ¡Pero ese mequetrefe me ha puesto en evidencia!»


Ese sargento moreno que se negó a recibir un reproche fue Kurt Knispel, el mejor tanquista de todos los tiempos.

domingo, 23 de noviembre de 2014

- Especial "Personalidades del Führerbunker": Fegelein, el cuñado de Hitler -


Estimados amigos,

     Hoy recordamos a uno de los héroes alemanes más condecorados del ejército alemán, pues consiguió la Cruz de Caballero con Hojas de Roble y Espadas. Hay que recordar que solamente 159 las Hojas de Roble y Espadas. Entonces, ¿Por qué este oficial fue condecorado? Principalmente gracias a su cercanía con Hitler, como veremos a continuación.

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Fegelein, Hermann, Cuando fue joven, trabajó con su padre en la escuela de hípica de Múnich, y con la crisis de los años 20, trabajó como mozo de cuadras junto a Christian Weber, que fue uno de los miembros fundadores del NSDAP. En 1925, después de permanecer un tiempo en la Universidad de Múnich, Fegelein se unió al Reiterrregiment 17 el 27 de abril de 1927, y a la Policía Bávara en Múnich, como oficial cadete. Se unió a las SA en 1930 y posteriormente fue trasladado a las SS el 15 de mayo de 1933 y al NSDAP el mismo día. Por supuesto, no lo hizo por convicciones políticas, sino como un medio para encumbrarle a altas posiciones. Gracias a su padre y a su fama como campeón de hípica fue asignado a un destacamento de las SS, lugar donde permaneció solamente dos años, hasta que sus nuevas amistades le nombraron (Heinrich Himmler) Director de la Escuela de Equitación de las SS en Múnich. Ocuparía ese puesto tranquilo hasta septiembre de 1939. Fegelein sabía que la guerra había estallado, y que la única forma de seguir ascendiendo y ganando méritos era en la guerra, así que solicitó marchar al Frente en las Waffen-SS. Fue enviado a Polonia como miembro del Primer Regimiento de la Caballería que formaba parte de la 3ª División de3 las SS Totenkopf que combatió en Varsovia, donde se estableció la unidad. Fegelein participó con dicha unidad en la invasión de Francia y la "Operación Barbarroja" (donde estuvo en el asedio de Leningrado y la batalla del Kursk). En octubre de 1943 fue enviado a la división Florian Geyer donde permaneció solamente un par de meses.

Durante todo ese tiempo, hay que recordarlo, Fegelein fue un héroe de guerra, algo que sus biógrafos olvidan con mucha frecuencia. Ganó la Cruz Alemana en Oro el 1 de noviembre de 1943, la Cruz de Caballero el 2 de marzo de 1942 cuando era Standertunführer y Comandante de una Brigada de Caballería, las Hojas de Roble el 22 de diciembre de 1942 cuando era Coronel de las SS y las Espadas para su Cruz de Caballero siendo Gruppenführer (General) de las SS y Generalleutnant (Teniente Coronel) del Heer al mando del 8º Regimiento de Caballería SS-Freiwilligen-Kavallaerie Divisionen Florian Geyer. Hay que tener en cuenta que solamente hubo 160 militares alemanes condecorados con la Espadas de la Cruz de Hiero, por lo que podemos decir sin temor a equivocarnos que Fegelein fue uno de los soldados alemanes más condecorados de la Guerra, aunque es probable que sus condecoraciones también fueron propiciadas por Heinrich Himmler. Fegelein se convirtió en su "delfín". Por esa razón Fegelein era llamado "el chico de oro".

En enero de 1944 fue nombrado por su protector Oficial de Enlace entre las SS y el Cuartel General del Führer. El 3 de junio de 1944 contrajo matrimonio con Margarethe Fraziska Braun, la hermana de Eva Braun y futura esposa de Hitler. Es probable que Eva Braun también fuera amante de Fegelein, pero no es algo confirmado.

Durante los últimos meses de la guerra, Fegelein realizó funciones de enlace como siempre, aunque se rumoreaba que hacía de espía en el Führerbunker para Himmler, informándole de todos los movimientos del Führer. 

Hay varias versiones sobre la posible muerte de Fegelein. Unos dicen que fue tiroteado la mañana del 29 de abril.

Fragmento de la obra EL BÚNKER DEL FÜHRER.

sábado, 22 de noviembre de 2014

- Mis héroes favoritos XV: Dorr, Hans, el oficial más duro las Waffen-SS -



Estimados amigos,


     Hoy continuamos con la sección de mis héroes favoritos. En esta ocasión hablamos de uno de los oficiales más duros de las Waffen-SS, temerario y ganador de la Cruz de Caballero con Hojas de Robles y Espadas, que además recibió 16 heridas de combate. 


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Dorr, Hans, es uno de los más galardonados oficiales de las Waffen-SS que sirvió en la 5ª División Panzer SS Wiking y fue comandante del SS Regimiento Germania, siendo herido en 16 ocasiones en actos de probada valentía y eficacia en el mando de tropas. Con todo, Dorr es un gran desconocido para los aficionados (y muchos estudiosos) de la II Guerra Mundial, algo que parece sorprendente teniendo en cuenta la increíble hoja de servicio militar de este soldado.

Nació el 7 de abril de 1912. Su ciudad natal fue Sontheim, un municipio en el distrito de Heidenheim, en el sur de Alemania. Dorr ingresaría pronto en el ejército, en concreto el 1 de mayo de 1933 como Anwärter, que era como se llamaba a los que ingresaban en las SS y debían pasar un periodo de prueba. Dichas pruebas consistían, entre otras cosas, de un examen físico muy exigente y acercarse a las exigencias raciales que el Partido Nazi demandaba. Hijo de granjeros, Dorr era el ideal ario de la época: alto, fuerte, de ojos y pelo claros y buenos antecedentes en cuanto al árbol familiar.

A partir de aquí comenzó a subir en posiciones dentro de las SS, pasando de un destino a otro. En octubre de 1934 se alistó en las SS-VT (SS-Verfügungstruppe o Tropas de Servicios Especiales), divisiones de combate de las SS entrenadas según el reglamento de la Wehrmacht y que serían las precursoras de las Waffen-SS. Más adelante pasaría a la 2ª Compañía del Regimiento Deutschland y después de haber completado el periodo de instrucción en la Escuela de Formación de Oficiales en Bad Tölz224 se graduó en 1938 para convertirse finalmente en comandante de pelotón en la 10ª Compañía del Regimiento Germania. Sus mandos, en esta etapa, destacarían el porte físico de Dorr, su valentía, disciplina y temple en las situaciones más adversas.

Una vez que se inició la 2ª Guerra Mundial, Dorr pasó a ser jefe de pelotón del Regimiento SS Germania y como tal participó en la campaña de Polonia. En un principio, este regimiento era motorizado, muy común, pero a medida que la campaña y la Guerra fueron transcurriendo, se fue convirtiendo en un Regimiento Panzer de élite con los mejores soldados y los mejores recursos. En esta campaña Dorr dio muestras de enorme valentía y supo llevar a los soldados en batalla con eficacia.

Su siguiente destino fue la invasión de Francia. En esta campaña de nuevo el Regimiento dio muestras de su gran valía al efectuar ataques rápidos contra las posiciones de los aliados, que apenas podían contener la velocidad y contundencia del ataque alemán, sobre todo de sus Divisiones Panzer. Fue herido en una de las múltiples escaramuzas. Durante 1940, el Regimiento Germania se convirtió en parte de la famosa 5ª División SS Wiking, llamada así por la mayoría de sus hombres eran de origen escandinavo. Felix Steiner tuvo la suficiente confianza en Dorr como para nombrarle Obersturmführer SS (equivalente a teniente).

Siete días después de iniciarse la campaña contra Rusia, en 1941, la 5ª División SS Wiking fue transferida al nuevo Frente del Este bajo la dirección del Grupo de Ejércitos Sur de Gerd von Rundstedt. A partir de ese momento, Dorr entraría a formar parte de un grupo de soldados que lucharían con extrema fiereza contra un enemigo igual de resolutivo. Se hizo cargo, al principio de la “Operación Barbarroja”, de una unidad de motocicletas de reconocimiento rápido, con la que entraría en contacto con el enemigo en una serie de veloces escaramuzas. 

En el verano de 1942, la compañía de Dorr marchaba a la cabeza de las tropas que avanzaban hacia el Caúcaso con la intención de dominar las regiones petrolíferas de Maykop, Grozny y Baku y los pozos petrolíferos de Azerbaijan. Hitler dio la orden de que se debía conquistar cuanto antes los objetivos. En un principio, las tropas alemanas efectuaron un veloz y arrollador avance destrozando a cuantos defensores rusos encontraron por el camino. Como líder de vanguardia, Dorr fue capaz de crear una cabeza de puente sobre el río Kuban en Grigoripolnskaya, el 3 de agosto. Dado que había avanzado tan rápidamente, la Compañía se encontró con que no recibirían refuerzos hasta pasados unos días y las órdenes eran muy claras: mantener la posición. Dorr distribuyó a los hombres en puntos clave y decidió resistir. Los soviéticos de inmediato comenzaron los asaltos, precedidos por intenso fuego de artillería e incluso de algunos blindados. La lucha fue feroz, llegando en ocasiones a sangrientos cuerpo a cuerpo donde los alemanes demostraron su valentía y ardor combativo. Dorr dio ejemplo combatiendo siempre en primera línea. Llegó a ser herido hasta en dos ocasiones, pero se limitó a vendarse y seguir luchando, matando rusos mientras no dejaba de ir de un lado a otro de las posiciones para dar ánimos a sus soldados. Luchó duro, pero finalmente, tras varios días de tenaz defensa, llegó la infantería alemana para asegurar la cabeza de puente. Dorr y su Compañía habían cumplido con creces su misión. 

El 22 de enero de 1943, Leopoldo Krocza fue muerto en acción y Dorr le reemplazaría como comandante de un batallón del Regimiento Germania. A principios de octubre, la 5ª División Wiking fue enviada al oeste del río Dniéper, un largo río que discurre por Rusia central, Bielorrusia y Ucrania y desemboca en el Mar Negro. Esta misión entraba dentro de los objetivos nazis de contener la ofensiva roja del Dniéper-Cárpato, preludio a la tercera batalla de Kharkov. En estos duros combates, la División Wiking sufrió muchísimas bajas, ya que siempre estuvieron en primera línea luchando con tenacidad, en ocasiones con auténtico fanatismo, infligiendo a los rusos atroces pérdidas en vidas humanas por cada palmo de terreno ensangrentado que conseguían conquistar. No muy lejos de la cabeza de puente que la División Wiking había logrado crear, una División amenazaba con caer y crear un agujero por el que las tropas rusas podían entrar colapsando todas las defensas alemanas. Dorr tomó 34 soldados y marchó con ellos para reforzar la División hasta que esta recibiera refuerzos. El combate fue brutal, teniendo que rechazar los ataques frontales rusos compuestos por cientos y cientos de soldados espoleados por sus oficiales que tenían la orden de tomar la posición. Dorr combatió codo con codo con sus soldados, recibiendo, una vez más, heridas de bala y metralla, pero sin que nada le hiciera retroceder. Destruyó con granadas de mano dos tanques T-34, a los que inmovilizó al hacerles estallar las orugas con claro riesgo de su vida. Finalmente, lograron rechazar a los atacantes y la División recibió los refuerzos. 

Más adelante, entre el 31 de enero y el 5 de febrero de 1944, Dorr y sus hombres se distinguieron en Orlowez, una pequeña ciudad de Rusia en el Óblast de Kirov, junto a la 57ª División de Infantería. Debían mantener la posición, pero el terreno no era el más adecuado para ello y además los rusos contaron con la ventaja de tener la posición más elevada. Una noche estalló una fuerte tormenta y los alemanes aprovecharon la ocasión para atacar las líneas soviéticas amparados en la oscuridad y la lluvia. El combate fue encarnizado y muy sangriento, con ríos de sangre corriendo junto a los de agua. Se combatió más de doce horas, pero al término de la batalla los rusos se vieron forzados a retirarse.

En ese mismo mes, entre los días 15 y 16, el Regimiento Germania, junto al Grupo de Ejércitos Sur y la 5ª División Wiking, fueron cercados y embolsados por el 1º y 2º Regimientos Ucranianos durante el ataque en Cherkassy, al oeste de Ucrania. Unos 60.000 alemanes se vieron rodeados y era cuestión de tiempo que fueran aniquilados. 

Durante el verano y el otoño de 1944 Dorr continuaría liderando el Regimiento Germania enclavado dentro de la 5ª División Wiking, peleando en el este de Varsovia, en Polonia, y otras zonas en duras batallas. A principios de enero de 1945 participó en la “Operación Konrad” , el intento de liberar a Budapest del cerco ruso, en Hungría. La ofensiva llevó a Dorr y su Regimiento a lo largo del río Vali, sin dejar de combatir y el día 21 convocó una reunión en su cuartel general mientras los obuses enemigos estallaban en las cercanías. Durante el consejo de guerra, un proyectil de artillería cayó cerca de la posición, hiriendo de gravedad a varios alemanes, entre ellos Dorr, que fue rápidamente evacuado a un hospital de campaña; era su herida número dieciséis. En un principió no se temió por su vida, pero su estado de salud se fue deteriorando a medida que antiguas heridas y traumas anteriores complicaron su recuperación. A principios de mayo su situación era crítica.

El 17 de mayo de 1945, Hans Dorr murió y con él lo hacían también su genio y tenacidad. 

Fragmento de la biografía de Hans Dorr. Puedes encontrar su biografía completa en la obra CABALLEROS DE LA CRUZ DE HIERRO EN GUERRA.

viernes, 21 de noviembre de 2014

Especial Héroes Olvidados XXX: Biografía completa de Richard D. Winter de Band of Brothers


Estimados amigos,

     Hoy cumplimos treinta entradas de la sección "Héroes Olvidados" y por eso hoy os cuelgo un especial con la biografía completa de uno de mis héroes favoritos gracias a la serie de Band of Brother, Richard D. Winters.

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Winters, Richard Dick, fue un Mayor paracaidista que formó parte de la famosa Compañía Easy desde sus inicios. Su fama se debió a varias publicaciones sobre su unidad por sus memorables acciones en combate, aunque la fama internacional le llegó con el estreno de la miniserie Band of Brothers de Steven Spielberg.

- Banda Sonora de la famosa serie de Spielberg, Band of Brothers -

A pesar de que Winters no ganará la Medalla del Honor sí fue recomendado para recibirla. Por su reciente fallecimiento cuando se estaba realizando este libro, el autor consideró que su presencia era más que merecida, primero como un homenaje a su notable figura y a la de todos sus compañeros que se convirtieron en las mejores tropas terrestres de la última parte del conflicto llamado 2ª Guerra Mundial. El porque no fue condecorado es algo que detallaremos a continuación.

Richard nacía en Ephrata, en el estado de Pensilvania, un 21 de enero de 1918, siendo hijo de Richard y Edith Winters. Su familia se trasladó a la cercana ciudad de Lancaster cuando solamente tenía 8 años, por lo que algunos biógrafos tienden a indicar que su lugar de nacimiento es esta ciudad y no en la anteriormente mencionada. Se matricularía en el Instituto de la ciudad para chicos en 1937 y se matricularía en el Franklin and Marshall College para cursar administración de empresas.

Allí se convertiría en miembro de una fraternidad y participaría en partidos de futbol y baloncesto. También era un apasionado de la lucha libre (de hecho era su deporte favorito), pero tuvo que abandonar sus actividades extraescolares para dedicarse a sus estudios y a su trabajo a media jornada que le ayudaba a pagar sus estudios. Se graduaría en 1941 consiguiendo la más alta puntuación académica de su promoción.

Con los estudios terminados y con la 2ª Guerra Mundial en pleno auge en Europa, Winters decidió alistarse en el ejército el 25 de agosto de 1941. En septiembre recibiría su entrenamiento básico en Camp Croft, en Carolina del Sur.  Poco después continuaría en dicha base para ayudar en el entrenamiento de nuevos voluntarios mientras que sus compañeros de batallón eran desplegados en Panamá. 

Sería asignado a la Compañía que le hizo famoso a mediados de agosto de 1942, la Compañía E, la Easy del 2º Batallón del 506º Regimiento de Infantería Paracaidista que estaba bajo el mando del teniente de origen judío Herbert Sobel, que más tarde sería ascendido a capitán.

Su primer servicio fue como líder del 2º pelotón, pero en octubre de 1942 era ascendido a Primer Teniente y se convirtió en el oficial ejecutivo de la unidad, pero su nombramiento no fue oficial hasta mayo de 1943.

El 506º era experimental, tal y como lo eran todas las unidades aerotransportadas, y además fue el primer regimiento en tener entrenamiento de esta clase como unidad en activo. Muy pocos hombres tenían experiencia militar previa, y el listón se puso muy alto. El entrenamiento físico fue realmente duro y solamente los mejor preparados pudieron superar las pruebas. 

El 10 de junio de 1943, el 506º pasó a formar parte de forma oficial de la 101ª División Aerotransportada. Ese mismo año, la unidad embarcaría en el barco Samaria con destino a Inglaterra. Las tropas desembarcaban en Liverpool el 15 de septiembre.

La unidad se estableció en un pequeño pueblo llamado Aldbourne y comenzaron un duro entrenamiento que les serviría para estar totalmente preparados para la invasión de Europa prevista para el año siguiente.

Fue aquí cuando la competitividad entre el Capitán Sobel y Winters estallaría. Sobel siempre había tenido celos de Winters, él cual era respetado por todos los miembros de la unidad, mientras que Sobel era considerado la encarnación del mismísimo diablo. Sobel había sido muy duro durante el entrenamiento en Toccoa, tanto que muchos hablaban sin pelos en la lengua de matarlo cuando tuvieran la menor oportunidad para hacerlo en el campo de batalla. 

Cuando el castigo llegó a oídos del comandante del Batallón, Sobel cargó contra Winters con otros cargos diferentes a los del primer día. Mientras la investigación se llevaba a cabo, Winters fue enviado al comedor de oficiales.

Tras esto, la mayor parte de suboficiales de la Compañía se presentaron ante su coronel, Robert Sink, con un ultimátum: o Sobel era reemplazado o todos renunciarían a su rango. Sink no se amedrentó, sino que muchos suboficiales fueron degradados o enviados a otras compañías, aunque tras ello ideó algo para quitar a Sobel el mando de la Easy. Sobel sería trasladado a una nueva escuela de paracaidistas. El Consejo de Guerra no llegó a celebrarse y Winters retornó a la Compañía Easy como líder del primer pelotón.  En febrero de 1944, el Primer Teniente Thomas Meehan se hacía cargo de la Compañía Easy.

Meehan continuaría comandando la compañía hasta el día de su muerte, el mismo día que comenzaba la invasión de Normandía. Los paracaidistas subieron a los aviones C-47 y a los planeadores. Alrededor de la 1:15 de la madrugada del 6 de junio de 1944, el C-47 que trasladaba al Estado Mayor de la Compañía era derribado por fuego antiaéreo, matando a todos los oficiales que estaban a bordo.

Winters aterrizó sano y salvo cerca de la ciudad de Sainte-Mère Église. Después de perder su arma durante el salto, pudo orientarse gracias al pequeño mapa y a una brújula que llevaba consigo. Allí estaba él, en el inicio de la operación más importante de la 2ª Guerra Mundial, en territorio enemigo y armado únicamente con una linterna y un cuchillo. Tras conseguir agrupar a varios paracaidistas de varias unidades marchó hacia su primer objetivo encomendado cerca de Sainte-Marie-du-Mont.

Sin conocer la suerte del Teniente Meehan, Winters actuó como comandante de la Compañía Easy durante toda la campaña de Normandía. El día 6, Winters lideró un ataque para destruir una batería alemana de 105 milímetros que disparaban sobre las principales salidas de la Playa Utah. La pesada artillería estaba defendida por al menos un pelotón de 50 hombres, mientras que Winters solamente tenía 13 hombres disponibles. La acción tuvo lugar al sur de la ciudad de Le Grand-Chemin. El ataque resultó ser un éxito, tanto a nivel de bajas (los americanos solamente perderían un hombre) como al neutralizar al enemigo, pues Winters consiguió destruir los 4 cañones enemigos y matar a más de 30 soldados alemanes y poner en fuga a los demás.

Por si esto fuera poco, consiguió obtener un mapa que detallaba todas las fuerzas alemanas en torno a la Playa Utah. Este ataque es estudiado hoy en día en la Academia Militar de West Point como un ejemplo perfecto de un asalto a una posición enemiga.

El 1 de julio de 1944 Winters era ascendido a capitán, y al día siguiente era condecorado con la Cruz de Servicios Distinguidos por el General Omar N. Bradley, el comandante del Primer Ejército americano. De hecho, Richard había sido recomendado para recibir la Medalla de Honor del Congreso por su valerosa acción, pero en la misma unidad en la que servía Winters ya se iba a entregar al coronel Robert George Cole por sus acciones en Carentan. 

Poco después de permanecer dos meses en territorio francés, el 506º regresaba a Aldbourne para reorganizarse y suplir las bajas recibidas durante su despliegue en Francia.
En septiembre de 1944, el 506º participaría en la Operación Market Garden, una operación aerotransportada en Holanda. El 5 de octubre de 1944 los alemanes lanzaron un terrible ataque sobre el flanco del 2º batallón, lo que consiguió abrir una brecha en las líneas americanas. 

Ante una situación tan comprometida, Winters cogió una escuadra del primer pelotón y los movilizó cerca de los caminos donde la patrulla había visto a una ametralladora alemana disparando, situada al sur de los cuarteles del batallón. Después de reconocer el lugar, Winters procedió a liderar la unidad atacando a los alemanes directamente en una carga con fuego de ametralladoras ligeras y fusiles.

Poco después de tomar posiciones, comenzaron a disparar a los alemanes. Según sus estimaciones, lucharon contra al menos un pelotón enemigo. Winters solicitó refuerzos y con ellos lideró el ataque contra los alemanes, haciéndoles retroceder. Poco después se descubrió que el capitán Winters y sus escasos 10 hombres habían retenido un avance de una compañía alemana de las Waffen-SS compuesta por al menos 300 hombres.

Después de aquello, el 9 de noviembre, Winters se convertía en el comandante del batallón siendo aún capitán, algo extraño pues ese cargo solía ocuparlo un mayor.El 16 de diciembre de 1944, los alemanes lanzaron una gran ofensiva contra los aliados occidentales en Bélgica. Después el 101º Aerontransportado fuera llevado en camiones hasta llegar a los alrededores de la ciudad de Bastogne, el 18 de diciembre. Todavía sirviendo como comandante del segundo batallón, Winters participó en la defensa de la línea defensa situada al noreste de la ciudad , muy cercana a la ciudad de Foy durante lo que se llamaría como la Batalla de las Árdenas.  La unidad paracaidista estaba reforzada con elementos de la 10ª División Blindada. Tuvieron que hacer frente a una fuerza combinada de 15 divisiones alemanas apoyadas por intenso fuego de artillería y tanques.

Durante una semana estuvieron completamente rodeados, hasta que elementos del Tercer Ejército Americano conseguían romper las líneas alemanas en torno a Bastogne.Después de ser liberados del cerco (un cerco en el que aguantaron con temperaturas bajo cero, sin apenas munición y con su ropa de verano), el 2º Batallón atacó la ciudad de Foy el 9 de enero de 1945. El 8 de marzo de 1945, el batallón llegó a la ciudad de Haguenau, donde Winters sería ascendido a mayor y el coronel Strayer le incluía en el Estado Mayor de la Unidad.

En abril, el batallón realizó labores defensivas a lo largo del Rhin y posteriormente, al mes siguiente, serían destinados en la zona bávara de los Álpes. A principios de mayo de 1945, al segundo batallón se le ordenó capturar Berchtesgaden, el refugio alpino de Hitler, el último reducto nazi en Europa en el que se esperaba que los paracaidistas encontraran resistencia armada de unidades de las SS.

Una vez allí, los hombres de Winters disfrutaron cómodamente de las propiedades de los gerifaltes nazis: bebiendo su vino, conduciendo sus vehículos y durmiendo en sus casas. Entre las propiedades que ocuparon estaba la casa de Hitler y la del comandante en jefe de la Luftwaffe, Hermann Goering. En las bodegas de Goering había miles de botellas de vino de toda Europa.  Winters era abstemio, pero aún así ordenó vigilar la casa y dejó durante una hora a su viejo amigo Lewis Nixon (ya convertido en Capitán) para que bebiera y cogiera las botellas que quisiera a placer. Un espléndido regalo. Otros miembros de la Easy fueron también muy afortunados recopilando souvenirs abandonandos por los nazis en su huida. 

Con el fin de la guerra, la Easy permaneció en Austria más tiempo cumpliendo labores de policía. Cuando comenzó el proceso de desmovilización de las tropas, Winters podía regresar a los Estados Unidos. Se le ofreció continuar en el ejército, pero declinó el ofrecimiento. Embarcaría en Marsella en el Wooster Victory el 4 de noviembre de 1945.

Al finalizar la guerra continuaría al lado de su compañero, el Capitán Lewis Nixon, trabajando en la empresa de la familia de su amigo, la Nixon Nitration Works, empresa de la que se convertiría en director en 1950. El 16 de mayo de 1948 se casaría con Ethel Estoppey. En junio de 1951 volvía de nuevo al servicio activo al ser llamado a filas durante la Guerra de Corea, donde formaría parte de la 11ª División Aerotransportada con sede en Fort Campbell, en el estado de Kentucky. Estuvo seis meses allí destinado.

Explicó a sus superiores que ya había tenido suficiente guerra y que no deseaba volver a combatir, pero su superior le replicó que era necesario por su experiencia de combate. Winters marchó a Fort Dix, Nueva Jersey, donde formaría parte de la plana mayor de un regimiento y se encargaría de planificar el entrenamiento de los oficiales. En Fort Dix, Winters estaba realmente desencantado, pues no encontraba ninguna clase de entusiasmo o ganas en entrenar a los nuevos oficiales, lo que llevaría incluso a incumplir su tarea como profesor.                                                                                        

Se presentó voluntario para ir a la Escuela de Rangers, pero poco tiempo después recibía órdenes para ir a Corea. Cuando estaban realizando los trámites burocráticos para enviarlo al extranjero se le ofreció la posibilidad de cambiar de destino: abandonar el ejército.
Tras ser nuevamente licenciado, se convirtió en supervisor de una empresa de plásticos en New Brunswick, Nueva Jersey. 

«Cuando me licenciaron regresé a Pennsylvania, dedicándome a administrar una granja y a vender productos sanitarios para animales y mezclas de vitaminas para las compañías de semillas. Compré una granga en las estribaciones de Blue Mountain, a unos 12 kilómetros de Indiatown Gap. Aquí es donde he encontrado la paz y la tranquilidad que me prometí a mi mismo el Día D.»

Durante los 90 del siglo pasado, Winters escribió, firmó y publicó una gran cantidad de libros sobre sus experiencias y las de sus hombres en la Compañía Easy. En 1992, Stephen Ambrose escribió un libro llamado Band of Brothers: Easy Company, 506th Regiment, 101st Airborne from Normandy to Hitler's Eagle's Nest, que muy pronto se convertiría en la serie de HBO llamada Band of Brothers. 

Winters moría el 8 de enero de 2011. Sería enterrado en el Cementerio de Bergstrasse Evangelical Lutheran Church cementery en la ciudad de Ephrata, en una ceremonia privada a la que solamente acudieron sus familiares y amigos más allegados.

Winters supo vivir con honor todos los días de su vida. A pesar de su increíble valor y grandes dotes de liderazgo nunca se consideró un héroe. Hizo suya la frase de un compañero que utilizó cuando su nieto le preguntó si él era un héroe de guerra:

«No soy un héroe, pero serví en una Compañía de Héroes».


- Richard D. Winters en "Band of Brothers" -

     Pero no hay duda que el mayor homenaje que se le pudo rendir a este extraordinario héroe de guerra fue que su vida sirviera como base para uno de los principales personajes de la serie de "Band of Brothers", sin olvidar que todo lo que ocurre en dicha serie fue totalmente real. Este hecho acabó convirtiéndolo en uno de los héroes de guerra más famosos de todos los tiempos... famoso pero olvidado por su país, dado que nunca fue condecorado con la Medalla del Honor de los Estados Unidos.

Fragmento de la biografía de Richard D. Winters. La biografía completa puede encontrarse en la obra CABALLEROS DE LA MEDALLA DEL HONOR.


jueves, 20 de noviembre de 2014

- Héroes civiles: Matveyevna, Uliana Gromona. Estudiante contra los nazis -


Estimados amigos,

     Inauguramos una nueva sección en Héroes de guerra. En este ocasión, esta sección "Héroes Civiles" hablará de civiles que fueron condecorados con medallas por sus acciones. Hoy hablamos de una estudiante que por repartir octavillas pagaría la osadía con su la vida...

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Matveyevna, Uliana Gromona, en ruso Ульяны Громовой Матвеевна, nació el 3 de enero de 1924 en el pequeño pueblo de Sorokin (hoy Lugansk, Ucrania) en el seno de una humilde familia de clase trabajadora. Nada sabemos de su infancia, y la primera pista de su biografía la encontramos cuando termina la Educación Secundaria en el pueblo de Krasnodon, al graduarse en la Escuela número 6 de dicha localidad.

Unida a la organización de las Juventudes Comunistas, fue una de las organizadoras de los movimientos juveniles contra los invasores nazis. Desde septiembre de 1942 sería la máxima responsable de dicho grupo que se hizo llamar "La Joven Guardia".

<Me incorporo a las filas de la Joven Guardia en frente de mis amigos, en sus brazos, enfrente a mi madre, a mi paciente tierra y delante de todos ellos juro solemnemente: cumplir con las órdenes de un miembro superior, no revelar jamás todo lo que sea relativo a mi trabajo en la Joven Guardia. Juro vengar los pueblos quemados y devastados sin piedad, así como a la sangre de nuestro pueblo, y a los 30 mártires mineros. Si en la venganza mi vida es requerida, la daré sin dudarlo un instante. Si no cumplo con este juramento sagrado, bajo tortura o por cobardía, que mi nombre y mi familia sean condenados eternamente. ¡Sangre por sangre, muerte por muerte!>

Este fue el juramento de lealtad de este grupo juvenil, juramento que llevarían hasta las últimas consecuencias. El primer proyecto que desarrollaron fue la elaboración de bolsas incendiarias, así como la impresión y distribución de octavillas en contra de los alemanes que fueron difundidas en su ciudad. En el 25º Aniversario de la Revolución Bolchevique en octubre se atrevieron incluso a alzar la bandera soviética en un complejo minero al norte de la ciudad.

Obviamente este hecho no pasó desapercibido por los nazis, por lo que tras pocas pesquisas pudieron capturarla sin ningún problema. La Gestapo la encerró y la comenzó a someter a terribles torturas. Parece que no fue capaz de responder lo que querían los miembros de la policía nazi, por lo que fue asesinada el 16 de enero de 1943.

Sería enterrada en una fosa común años después en la plaza Krasnodon, donde se erigió un monumento en recuerdo de aquellos muchachos que se hicieron llamar "La Joven Guardia". Pronto se supo del sacrificio de la aquella inocente niña, por lo que fue condecorada con el título de Heroína de la Unión Soviética a título póstumo. Se la concedió también a título póstumo la Orden de Lenin.

Sirvan estas palabras en homenaje a todos los estudiantes soviéticos que se alzaron en contra de la ocupación de su país, pagando muchos su rebeldía con la vida.