jueves, 14 de noviembre de 2013

Mis héroes favoritos V: Picard, Shelton C.


Saludos amigos,

     Hoy hablo de otro de mis héroes favoritos de la 2ª Guerra Mundial porque fue el único "as" tanquista reconocido a bordo de un M26 Pershing. Aquí tenéis parte de su historia recogida en HÉROES BLINDADOS DE LA 2ª GUERRA MUNDIAL.

Picard, Shelton C. .  Si a alguien le da por investigar y trata de descubrir ases blindados aliados de la 2ª Guerra Mundial se encontrará con que apenas existe información sobre ellos. Desafortunadamente los aliados (a excepción de los soviéticos) no tenían extendido el culto de “ases tanquistas” como Alemania. Este es el motivo por el cual no exista información sobre los ases blindados de los bandos de estos países. 
Es por lo tanto que encontrar a estos héroes anónimos se convierte en muchas ocasiones en una incesante labor que puede tardar días e incluso semanas para desvelar algo de luz sobre sus vidas y gestas en combate.

Shelton C. Picard es el mejor ejemplo de ello. Sabemos que nació en torno a 1919 en Estados Unidos. Desconocemos su extracción social, así como sus antecedentes familiares. La primera pista que nos encontramos sobre su vida es julio de 1940, la fecha en la que se alistó al Ejército de los Estados Unidos como voluntario. Fue trasladado a Fort Benning, en el Estado de Georgia, y pasó a formar parte de la 2ª División Acorazada que estaba mencionada en la base militar anteriormente mencionada. Realizaría allí su instrucción básica hasta que fue enviado a Camp Polk en el Estado de Louisiana donde formaría parte de la 3ª División Blindada. 

El grupo de soldados compuesto por Shelton era de unos sesenta hombres con los que ya tenía cierto grado de camaradería. Hay que decir que sus inicios en Camp Polk fueron algo incómodos, debido principalmente a que cuando los hombres llegaron a su base asignada esta aún estaba construyéndose. Por lo tanto fueron trasladados a Camp Beauregard, también en el estado de Louisiana temporalmente. Fueron alojados en tiendas de campaña varios meses y aunque el lector pueda pensar que los soldados vivieron bastante incómodos ellos se lo tomaron como unas vacaciones en el campo pagadas. Hay que recordar que los soldados tenían edades comprendidas entre los 18 y 20 años. Este hecho tan insólito forjaría fuertes vínculos de amistad y camaradería que se mantendrían a lo largo de la guerra. Este tiempo también fue aprovechado para introducir a varios oficiales en la unidad, como el Capitán Lovelady y el líder de pelotón George T. Stallings.  Finalmente, cuando Camp Polk fue terminado, varios camiones transportaron a los hombres a su nuevo destino.
[...] Su unidad participaría la Operación Overlord destinada a liberar Francia que comenzó con el Día D, el 6 de junio de 1944. Cuando la División puso pie en terreno bajo el yugo alemán, una de las primeras misiones que tendrían las fuerzas blindadas americanas sería tratar de romper las líneas alemanas en torno a la ciudad de St. Lo. En el propio campo de batalla nuestro pro-tagonista sería ascendido a Segundo Teniente. 

Cuando los primeros combates comenzaron los oficiales de mayor graduación reorganizaron la Compañia D, nombrando a Shelton Oficial de Manteniento y quitándole el mando que ostentaba como líder de pelotón, aunque después de la finalización de la Campaña de Normandía volvería a ocupar su puesto como comandante de la Compañía D con la que combatiría hasta finalizar la guerra. 

La vida de los oficiales de unidades blindadas solían ser muy cortas, más si eran responsables de unidades, dado que normalmente tenían que ir a la cabeza de los grupos acorazados. Shelton recuerda este detalle y como salvó su vida en multitud de ocasiones gracias a sus superiores:

«Siento que mi vida fue salvada en muchas ocasiones gracias a los esfuerzos del coronel Lovelady. Cuando llegaban nuevos oficiales algunos eran asignados a mi compañía (la Compañía D) y mi coronel siempre me decía que no quería verme en el tanque líder que iba a la cabeza de la columna porque decía que yo era el único que verdaderamente sabía cómo funcionaba la Compañía y el único del cual podría depender. Por lo tanto me mantenía atrás uno o dos días. Entonces los oficiales eran heridos o morían y tenía que tomar el mando de nuevo.»

Regresando a su experiencia de combate, tomo parte en la toma de la “Colina Ventosa” (Windy Hill o Hill 91) durante la ofensiva en St. Lo, y poteriormente participaría en asaltos y contraataques en llamada Bolsa de Falaise en el norte Francia. Su unidad también participaría en luchas en Mons, cerca de la llamada Línea Sigfrido4, y también en la famosa Batalla de las Ardenas.

Después de Batalla de las Ardenas, Shelton fue uno de los pocos afortunados que comandó uno de los tanques más modernos de la 2ª Guerra Mundial y del ejército de los Estados Unidos, el Pershing. El M26 Pershing era un tanque americano de casi 42 toneladas, lo que le convirtió en el tanque americano más pesado de la 2ª Guerra Mundial. Con un blindaje frontal de 102 milímetros, un poderoso cañón M3 de 90 milímetros y 3 ametralladoras se convirtió en la respuesta estadounidense a los peligrosos Panther y Tiger alemanes.  

[...]

Por aquella acción de combate en solitario (que puedes descubrir en HÉROES BLINDADOS DE LA 2ª GUERRA MUNDIAL), el 12 de abril de 1945 Shelton sería condecorado la Cruz de Plata al Valor, la tercera condecoración más importante del ejército norteamericano, solamente superada por la Medalla del Honor y la Medalla de Servicios Distinguidos. 

Otra importante acción que destacó Shelton fue la siguiente, también en tierras alemanas y también a bordo del M26 Pershing (¡aunque en esta ocasión el tanque no le sirvió de mucho!), y de nuevo, recurrimos a su testimonio para averiguar qué es lo que pasó aquel día:

[...]

Poco tiempo después la Guerra terminaría para Shelton y su unidad. De los hombres que originalmente la Compañía D solamente 6 de los hombres iniciales acabaron ilesos la guerra, todos los demás habían muerto o habían sido heridos una, dos e incluso en tres ocasiones. Su unidad había participado en 5 grandes campañas, llegando a perder un total de 86 tanques, la misma cantidad de vehículos con los que comenzaría la 2ª Guerra Mundial. 

Durante la Guerra Shelton fue herido en combate y condecorado con la Estrella de Plata al Valor y el Corazón Púrpura habiendo destruido durante la 2ª Guerra Mundial una cantidad de tanques indeterminada [...] Finalmente este luchador cerraría los ojos el 2006 a causa de un cáncer. 


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