viernes, 22 de mayo de 2015

- Espadas de las Waffen III: Harmel, Heinz, el "abuelo" de la "Das Reich"




Vuelvo a presentaros algunos fragmentos de mi próxima obra que será publicada en septiembre de 2015 bajo rigurosa reserva: Espadas de las Waffen-SS. En esta ocasión os presento unos fragmentos de la biografía de Heinz Harmel,  uno de los generales más jovenes de la 2ª Guerra Mundial y de las Waffen-SS que participó en algunas de las batallas más impresionantes en el Frente del Este, además de ser "uno más" entre sus hombres, y que se ganó el respeto de sus hombres y de sus superiores a base de extraordinarias acciones de combate.


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Nota: Este símbolo [...] representa importantes fragmentos retirados de la biografía de Baum. Recuerda que la biografía completa la puedes leer siendo patrocinador del blog o adquiriendo la obra.

Harmel, Heinz, nacido 29 de junio de 1906 en la ciudad de Metz, que por aquella época formaba parte del antiguo imperio alemán y en la que además se situaba la fortaleza más militar más grande del país. Como no podía ser de otra forma la ciudad estaba repleta de militares y obviamente nuestro protagonista nació en el seno de una aquellas familias de tradición prusiana. [...]

Su primer rango en las SS fue de SS-Oberscharführer y fue asignado a la 1ª Compañía SS-Standarte “Germania” con sede en Hamburgo. Los primeros ascensos no tardarían en llegar y el 30 de enero de 1937 era ascendido a SS-Untersturmführer y fue nombrado líder de pelotón en la 7ª Compañía del Regimiento SS-Standarte “Deutschland” en Munich. El 30 de enero de 1938 Hammel era nuevamente ascendido, siendo nombrado SS-Obersturmführer.  No mucho después, a finales del mes de marzo de 1938, su unidad fue traslada a la ciudad de Klagenfurt. Allí fue nombrado comandante de la 9ª Compañía del recién formado Regimiento “Der Führer”, también de las Waffen-SS. En enero de 1939 fue ascendido a SS-Hauptsturmführer.  [...]
 Por su papel en la Campaña de Francia fue condecorado con la Cruz de Hierro de 2ª y 1ª Clase, además de ser nombrado comandante del 2º Batallón del Regimiento de Infantería de las SS “Der Führer” algunos meses más tarde, el 1 de enero de 1941. [...]


En junio de 1941, con el inicio de la ofensiva alemana sobre la Unión Soviética su unidad, la División de Infantería Motorizada de las Waffen-SS “Das Reich” (que más tarde sería convertida en la 2ª División Panzer de las Waffen-SS “Das Reich”) participaría en los combates desde los primeros compases de la campaña contra el gigante ruso. La unidad combatiría contra unidades soviéticas fuertemente acantonadas en la ciudad de Jelna. La ofensiva fue exitosa, tanto que la mayor parte del mérito corresponde a Harmel. Por ello sería condecorado con la Cruz Alemana de Oro el 29 de noviembre de 1941.  Teniendo que la Cruz Alemana vio su nacimiento el 23 de septiembre de 1941 no hay duda que Harmel fue uno de los primeros en lucir de nuevo tan importante condecoración que solamente recibirían unos 27.000 alemanes durante la 2ª Guerra Mundial (y solamente 22 extranjeros).
El 4 de diciembre de 1941 Harmel asumió el mando del Regimiento de Infantería de las SS “Deutschland” temporalmente dado que su oficial al mando había resultado herido. Esta responsabilidad se haría permanente el 18 de junio de 1942. Continuando su lucha en el frente oriental sería ascendido a SS-Obersturmbannführer el 20 de octubre de 1942. 
Viviría con sus hombres momentos realmente difíciles cerca de Rzhev-Oskil contra tropas enemigas muy superiores en número. Al pie de trinchera luchón con tremendo valor junto a sus hombres con coraje y abnegación.  Esta batalla, olvidada por los historiadores de la 2ª Guerra Mundial tendría un importante valor decisivo posterior. Estos combates tuvieron en pleno corazón de Rusia y durante 15 meses alemanes y soviéticos atacarían una y otra vez para hacer retroceder a los alemanes sin conseguirlo. Muy seguramente fue la derrota táctica más importante de los soviéticos dado que sufrirían más de 300.000 bajas sin conseguir romper las defensas enemigas y sin arrancar de sus manos una importante cabeza de puente sobre el saliente de Rzhev. [...]

Tras recibir la Cruz de Caballero el 31 de marzo de 1943 también recibió la Medalla de Destrucción de Tanque en Plata que le acreditaba ser el responsable de destruir un tanque con armas ligeras, muy posiblemente durante sus combates contra fuerzas soviéticas en el invierno de 1941-42.  El 20 de abril de 1943 sería promocionado a SS-Standartenführer siendo condecorado algunos meses después, el 7 de septiembre de 1943 con las Hojas de Roble para su Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro . [...]
Efectivamente, y como podemos desvelar gracias a los motivos por los cuales recibiría las Hojas de Roble que Harmel estuvo combatiendo sin parar desde el 31 de marzo hasta septiembre de 1943, continuando luchando con las tropas soviéticas que poco a poco comenzaban a ganar la iniciativa y hacían retroceder poco a poco a inexorablemente a los alemanes después de la terrible derrota sufrida en Stalingrado, la cual sería la primera de muchas más hasta la debacle final en Berlín ente el 7 y 8 de mayo de 1945.  [...]

Continuaría con estos combates casi diario hasta que fue retirado del frente en marzo de 1944 durante un mes. Durante ese tiempo recibiría un curso de formación para ser nombrado comandante de división en la ciudad alemana de Hirschberg. En abril de 1944,   y ya preparado para sus nuevas responsabilidades, fue nombrado comandante de la 10ª División Panzer de las Waffen-SS “Frundsberg” siendo ascendido muy poco después, el 18 de mayo de 1944 a SS-Oberführer. El 9 de septiembre de 1944 era nuevamente ascendido (a SS-Brigadeführer) a una edad relativamente joven dado que en ese momento solamente tenía 38 años.  Este hecho muy seguramente propicio uno de sus motes más conocidos entre la tropa, “Der Alte”, el anciano. [...]
Los combates contra los soviéticos fueron sucediéndose desde su nombramiento como responsable de la 10ª División Panzer de las Waffen-SS y las terribles bajas que sufría hacía que la unidad nunca estuviera  al 100% completa de efectivos (unos 20.000 hombres) y que en muchas ocasiones solamente fuera una división de nombre únicamente sobre el papel debido a las terribles bajas que sufriría en diversos combates.
 En el verano de 1944 con el Desembarco Aliado en las playas de Normandía aquel famoso 6 de junio de 1944, varias divisiones fueron trastada del Frente Oriental al Frente Occidental a esa región de Francia. Una de aquellas divisiones fue la 10ª División Panzer de las Waffen-SS. Al llegar a Normandía a Harmel se le ordenó intentar romper las líneas americanas que estaban sitiando a unos 125.000 tropas alemanas en la que sería llamada la Bolsa de Falaise en la que el 7º Ejército Alemán estaba a punto de ser destruido. [...]
Poco después Harmel fue enviado a Holanda donde lucharía contra las fuerzas aliadas que participaron en la Operación Market Garden. En esta operación el papel de Harmel fue fundamental y su papel fue importante en torno a los combates que se sucedieron en torno a la ciudad de Nijmegen. Por esta defensa sería condecorado el 15 de diciembre de 1944 con las Espadas para su Cruz de Caballero con Hojas de Roble.
Tras su corta pero importante participación en los combates que tuvieron lugar en Holanda su división fue enviada a Alsacia para unirse a otras tropas alemanas para crear una cabeza de puente sobre el Bolsa de Colmar. Entre el 20 de enero y el 9 de febrero el Primer Ejército Alemán había quedado sitiado por tropas americano-francesas y los alemanes intentaron liberarlas con aquella cabeza de puente y ataques entre diciembre de 1944 y enero de 1945. [...]

A pesar de ello, y  por necesidades de la guerra Harmel acabó la 2ª Guerra Mundial al mando de otra unidad, los restos de la 24ª División de las Waffen-SS Karstjäger  y otras unidades en la Escuela de Oficiales de las SS en la ciudad austriaca de Graz. ¿Por qué Harmel estaba al mando de aquel grupo en aquel lugar tan remoto de Austria? Su conglomerado de tropas germano-eslovacas  habían recibido la orden de asegurar un paso montañoso entre las fronteras de Austria y Eslovenia para mantener una ruta de huida de las tropas alemanas que huían del Ejército Rojo desde la vecina Yugoslavia. Este hecho propició que la unidad de Harmel fuera la última unidad que se rendiría en territorio austriaco y esto ocurrió ante tropas británicas en Rosenthal, cerca de la ciudad de Villach.
[...] Durante el tiempo que permaneció con vida siempre se preocuparía del estado de los hombres que combatieron a su lado procurando que no les faltaran de nada y hacerles más llevadera la post-guerra en la medida de sus posibilidades.

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