domingo, 31 de mayo de 2015

- Espadas de las Waffen-SS IV: Priess, Hermann. El alma de la Totenkopf. -

Continuamos con la presentación de Espadas de las Waffen-SS. En esta ocasión hablamos de Hermann Priess, un oficial de alta graduación del que poco o nada se sabe en nuestro idioma. Su biografía, de más de 10 páginas, estará disponible en mi próxima obra "Espadas de las Waffen-SS". Disfrutad de un extracto de la misma en este blog de este general    que sirvió en las batallas más encarnizadas de la 3ª División Panzer de las Waffen-SS Totenkopf. 
Pero antes os quisiera recordar que ya podéis seguirme en Twitter, soy @LordDenne o a través de Facebook en mi página oficial de "seguidores". Podéis acceder a mis respectivos sitios pinchando aquí:



Recuerda que YA puedes ser Patrocinador de este blog y recibir sorpresas muy especiales, ¡y todo desde un dólar! No olvides visitar: www.patreon.com/heroesdeguerra


Priess, Hermann August, nacido el 24 de mayo de 1901 en la ciudad de Marnitz, en Alemania. Creció en el seno de una familia humilde y numerosa. Su padre, llamado Ernst Priess, era carnicero. Priess es un caso extraño en el ejército alemán y en muchos futuros oficiales de las Waffen-SS tal y como veremos a lo largo de su biografía. A pesar de que alcanzaría una posición relativamente elevada vivió los coletazos finales de la 2ª Guerra Mundial con la edad suficiente para haber participado en ella, pero no fue llamado a filas.


[...] Se unió al NSDAP el 1 de febrero de 1933 y a las SS el 3 de marzo de 1933. Como otros muchos oficiales de carrera y con experiencia se enroló  a las SS porque sabía perfectamente que  tendría buenas posibilidades para ascender rápidamente en el escalafón del brazo armado de partido nazi, y no como en su experiencia amarga en el ejército regular. [...]
Tras terminar la conquista fulgurante de Polonia Priess  fue transferido al 2º Batallón del Regimiento de artillería de la División “Totenkopf” y el 1 de agosto de 1940 fue ascendido a SS-Obersturmbannführer. Un poco más tarde, el 20 de agosto se convertiría en comandante del regimiento de artillería de la división.  Sería nuevamente ascendido, a SS-Standartenführer, el 21 de junio de 1941. [...]
Fue a mediados de abril de 1941 cuando Priess y sus hombres recibieron órdenes para marchar hacia el este. Sus hombres se unirían al futuro Grupo de Ejércitos Norte que participarían en la invasión de la Unión Soviética y que tenían como objetivo avanzar hasta la ciudad de Leningrado. Durante su avance hacia su objetivo combatieron en Letonia y Lituania, sobrepasando en julio de 1941 la Línea Stalin. En este avance los combates contra el Ejército Rojo se fueron sucediendo prácticamente casi de descanso. Especialmente las ofensivas soviéticas que trataban de detener el avance alemán. En uno de estos ataques el fuego concentrado de artillería fue decisivo para detener uno de esos contraataques soviéticos que estaban costando tanta sangre a los alemanes. El éxito de aquella misión se debe exclusivamente a Priess y sus hombres, por lo que fue condecorado con la Cruz Alemana en Oro el 6 de enero de 1942.
[...]

La unidad se uniría al Grupo de Ejércitos Sur y participaría en la llamada tercera batalla de Járkov donde tratarían de hacer frente una vez más a una importante ofensiva rusa. Durante el transcurso de esta batalla, el comandante de la división, Theodor Eicke, murió cuando su avión fue derribado por fuego de artillería soviético.  El modo épico en el que se rescataría su cuerpo es una historia que debe ser contada en otra ocasión. Priess asumiría temporalmente el mando de la división, desde el 26 de febrero de 1943 hasta el  26 de abril de 1943.
[...]
En los siguientes meses la “Totenkopf” continuaría en tremendos combates contra las fuerzas del Ejército Rojo en la que se llamaría la tercera batalla de Karkov. Pero el final de esta batalla vendría acompañado de nuevas batallas muy poco después en el sector sur del saliente del Kursk donde las fuerzas blindadas de la “Totenkopf” participarían en cruentos combates en Prokhorovka. La derrota alemana en Kursk haría retroceder a la división hasta Kharkov. Durante estas fechas nuestro protagonista sería ascendido a SS-Brigaderführer y Generalmajor de las Waffen-SS el 15 de julio de 1943.
La “Totenkopf” fue desplegada en torno a Kharkov en torno al 8 de agosto de 1943. En los combates contra los soviéticos en torno a Kharkov y el apoyo de la división Das Reich, las dos divisiones consiguieron detener la Operación Rumyantsev que tenía como objetivo tomar la ciudad. Solamente las dos divisiones consiguieron desbaratar aquella operación e infringir terribles pérdidas a los soviéticos.  El contrataque tuvo lugar el 12 de agosto en las cercanías de la ciudad de Boguduchow, y las fuentes atestiguan que al menos los soviéticos contaban con unos 1.100 tanques en dicho ataque. Hubo tremendos combates entre unidades blindadas y en solamente un día de combates los soviéticos tenían solamente 234 tanques operativos.
[...]
Poco después, el 9 de septiembre de 1943 Priess es mandado llamar por Hitler para condecorarle con las Hojas de Roble para su Cruz de  Caballero de la Cruz de Hierro en presencia del máximo responsable de las SS, Himmler.  [...]
La División mantendría la cabeza de puente de Kremenchug durante bastante meses, hasta que los soviéticos finalmente lanzaron un ataque demoledor que obligó a varias unidades alemanas junto con la Totenkopf a retirarse hacía la frontera rumana.  En noviembre de 1943, la unidad se vio envuelta de nuevo cruentos combates siempre ocupando posiciones defensivas, en esta ocasión cerca de la ciudad de Krivoi Rog, al oeste del Dnieper. La unidad defendería todo el invierno de 1943-1944 aquella franja de tierra. La unidad fue retirada en la primavera de 1944 a Pervomajsk y a Kishinev, dos ciudades rumanas.  La división permanecería en territorio rumano el 7 de julio de 1944.[...]
Priess participaría también en el canto de cisne de las fuerzas alemanas en la 2ª Guerra Mundial, dado que se le nombró comandante de la Primera División Panzer de las Waffen-SS Leibstandarte. Obviamente hablamos de la Batalla de las Ardenas que acabó en clamoroso fracaso para las armas alemanas.
Después de la retirada de las Ardenas el Primer Cuerpo Panzer de las SS participaría en diferentes operaciones en Hungría para detener el avance ruso en el aérea del lago Balaton entre febrero y marzo de 1945. No sabemos de su destino hasta mayo de 1945, fecha en la que era capturado por tropas norteamericanas en suelo alemán. Priess no sería liberado, sino que fue enviado a prisión en 1946 y sentenciado a 25 años de cárcel por crímenes de guerra dado que estuvo involucrado en la muerte de las tropas americanas en Malmedy durante la Batalla de la Ardenas. No llegaría a cumplir la sentencia completa, dado que le sería conmutada la pena en 1954 por el gobierno alemán de la post-guerra por una amnistía general que afectó a multitud de presos.[...]

No hay comentarios:

Publicar un comentario