jueves, 14 de mayo de 2015

- Presentación de Espadas de las Waffen-SS y Otto Baum -

Saludos de nuevo a todos,

     En primer lugar quisiera pediros disculpas por la demora en escribir durante casi dos semanas, pero he estado de mudanza y he estado sin internet en mi domicilio particular hasta ayer mismo. Ya estoy de vuelta y en esta ocasión, vengo para presentaros mi nueva obra: ESPADAS DE LAS WAFFEN-SS.




     En dicho libro aparecerán los miembros de las Waffen-SS condecorados con la Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro, con Hojas de Roble y Espadas. La mayor parte de las biografías completas de estos héroes de guerra son prácticamente desconocidas en nuestro idioma y apenas existen datos en multitud de ocasiones. Por ello estoy seguro que esta obra no os dejará indiferentes. Por poner un ejemplo os  presento la Primera Parte de la Biografía de Otto Baum, sin notas al pie y un borrador de la biografía que aparecerá en dicho libro en primer lugar. Este fragmento corresponde a la mitad, más o menos, de la biografía que aparecerá de este héroe en dicha obra. ¡Espero que os guste! :)


Nota: Este símbolo [...] representa importantes fragmentos retirados de la biografía de Baum. Recuerda que la biografía completa la puedes leer siendo patrocinador del blog o adquiriendo la obra.

Baum, Otto. Nacido el 15 de noviembre de 1911 en Hechingen-Stetten. La ciudad enclavada a 60 kilómetros al sur de la capital de la provincia del estado germano de Stuttgart y a 90 kilómetros al norte del lago Constancia limitaba con la frontera con Suiza y estaba a los pies de las montañas. Sin duda un lugar idílico en el que crecería nuestro protagonista. Nacía en una época en la que el gran imperio alemán estaba bajo en control de Káiser Guillermo II, 3 años antes de la Gran Guerra.
Aunque esta información no ha sobrevivido a nuestros días es muy posible que los padres de Baum fueran terratenientes de la región y no tuvieran muchas penurias en los duros años de la post-guerra. [...]  Parece que la buena educación, acompañada de las facilidades económicas de una vida regalada no parecían convencerle demasiado, dado que finalmente, abandonó los estudios en 1934 y se unió a las SS-Verfügungstruppe[1] a finales de 1934 ya de forma permanente como veremos más adelante. [...]   

Asignado en la SS-Standarte (Primer Regimiento de la 3ª Compañía,3.I/13.) con sede en Stuttgard permaneción en dicha unidad hasta mazo de 1934 hasta que asignado a la Politische Bereitschaft (Destacamento de Lectura Política) en la ciudad de Ellwangen dónde ayudó a instruir políticamente en su nuevo carga a diferentes unidades de las filas de las SS-Verfügungstruppe que iba creciendo poco a poco. [...]


En marzo de 1938, se creó el Tercer Regimiento de la SS-Standarte, siendo Baum reasiagnado a dicha unidad que sería renombrado con el nombre Regimiento de las SS “Der Führer”, el 1 de mayo de 1938.Tras recibir un nuevo ascenso comenzó a entrenar a los primeros cadetes austriacos que recibieron las futuras Waffen-SS, siendo además el primer regimiento que recibió vehículos dela Wehrmacht, convirtiéndose en el primer regimiento de las Waffen-SS totalmente motorizado.

Hay que decir que la relación entre el germen de las futuras Waffen-SS y las fuerzas regulares alemanas comenzaron a producirse cada vez con mayor regularidad. [...] El ejército regular alemán ofreció a Baum plaza de oficial tras solicitar el correspondiente permiso a Himmler, pero parece que Baum decline la invitación. Regresó a la “Der Führer” con una recomendación para que se le otorgará el mando de una compañía dado que tenía aptitudes más que probadas.

El comandante del Regimiento “Der Führer”, Georg Keppler, le entregaría el mando de la 10ª Compañía el 15 de  noviembre de 1938, cargo que ocuparía todo el tiempo que estuvo en dicha unidad. La unidad estaba constantemente de maniobras como unidad motorizada, experiencia que le valdría para posteriores destinos. El 1 de junio de 1939 Baum fue de nuestro transferido, en esta ocasión al Regimiento de Infantería “Leibstandarte SS Adolf Hitler” donde es nombrado comandante de la 7ª Compañía de Infantería, que formaba parte del 2º Batallón. Como curiosidad, en el mismo mes en que llegó a la 7ª Compañía también lo haría su oficial superior, [...]                              

Participaría en la campaña de Polonia con la unidad anteriormente mencionada (7ª compañía de infantería del Regimiento Leibstandarte SS Adolf Hitler) y ostentando ya el rango de Obersturmfuhrer (Teniente).

El regimiento participaría en la captura de la ciudad de Gola y en territorios alrededor del Vístula. En la última semana de combates de la Campaña de Polonia, la Compañía de Baum participó en duros combates para la toma de la las fortificaciones de Modlin. Por sus acciones en dicha campaña fue condecorado con la Cruz de Hierro de 2ª Clase el 25 de septiembre de 1939 por el famoso Sepp Dietrich.

El Regimiento Leibstandarte no brilló como le hubiera gustado a Hitler en la campaña de Polonia y fue retirada al finalizar la campaña sin pena ni gloria, aunque sufrieron algunas bajas de menor consideración. [...]

De nuevo al mando de la 7ª Compañía de Infantería Baum también participaría en la Campaña de Francia (aunque otras fuentes indican que fue con la 3ª Compañía de Infantería) donde volvió a demostrar sus dotes de mando en diversos enfrentamientos con tropas holandesas y francesas. Participaría en la captura de la ciudad holandesa de Rotterdam y Hauge a mediados de mayo de 1940, además de participar en el cerco y persecución de las tropas británicas en Dunquerque. [...] Con la Campaña de Francia ya finalizada, era condecorado con la Placa de Asalto de Infantería el 3 de octubre de 1940.

Durante la Campaña de Francia tuvo la oportunidad de coincidir con Wilhelm Mohnke, que era comandante del 11º Batallón en aquella época. [...]


Al regresar al frente, Baum se vio envuelto en una de las más feroces y desconocidas batallas de la 2ª Guerra Mundial, la batalla del bolsillo de Demjansk. Las tropas alemanas se vieron rodeadas por las fuerzas soviéticas en torno a la ciudad de Demjansk. Un total de unos 131.000 alemanes (100.000 más unos 31.000 soldados de refuerzo) fueron totalmente rodeados por una ofensiva del Ejército Rojo liderada por el general Pavel Kuronchkin, concretamente el 8 de febrero de 1942. Curiosamente el lugar donde Baum brilló con luz propia al conseguir su primera condecoración también sería el terreno de batalla donde volvería a poner a prueba sus excelentes dotes de mando y liderazgo. Los soviéticos trataron una y otra vez de tomar las posiciones alemanas gracias a su superioridad numérica, dado que al menos superaban a los alemanes tres veces a uno.

[...] La División Totenkopf sería utilizada en los combates más encarnizados, particularmente defendiendo esa minúscula vía de abastecimiento, evitando en todo momento que cayera en manos enemigas, pues de ella dependía en gran medida la supervivencia del resto de unidades alemanas. Los soviéticos concentrarían gran parte de sus contraataques en ese sector del frente, y uno detrás de otro todos los ataques soviéticos compuestos por miles de hombres fue rechazado por aquel puñado de alemanes. Obviamente estas líneas no pueden dar una verdadera visión de la magnitud y ferocidad de los combates a los que Baum se vio sometido. Para hacernos una ligera idea cabe destacar que el 80% de los efectivos de la Totenkopf murieron o cayeron heridos durante la contienda, perdiendo su nomenclatura de “División” debido a las mismas. Efectivamente, la División dejó de serlo incluso de nombre a causa de las terribles pérdidas en los combates encarnizados.  Pero exactamente, ¿cúal sería el papel de Baum para ser recomendado para recibir la Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro por parte de su comandante división, el SS-Obergruppenführer Thedor Eicke? [...]

Efectivamente Berlín dio el visto bueno y la condecoración la recibiría el 8 de mayo de 1942, 16 días después de la evacuación de las tropas alemanas de la bolsa de Demyansk por parte de los alemanes. [...]

Eicke le entregaría personalmente la preciada medalla en una breve ceremonia a menos de un kilómetro del frente. Después una corta, pero efusiva, celebración con coñac,  Baum regresó a su unidad para continuar luchando. Tras estas acciones Eicke, que siempre fue considerado un duro comandante con los oficiales bajo su mando y muy cauto a la hora de dar créditos a sus oficiales consideraba que Baum era uno de sus mejores comandantes que destacaba por su rápida capacidad de reacción y su distintiva valentía. [...]




[1] Las SS-Verfügungstruppe (Tropa de Servicios Especiales) (abrev.: SS-VT) fueron divisiones de combate de las SS, entrenadas atendiendo al reglamento de la Wehrmacht. Son consideradas precursoras de las que más tarde serían las Waffen-SS

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